Artrópodos

Crustáceos: qué son, características, tipos y ejemplos

 
Ulla Rothschuh Osorio
Por Ulla Rothschuh Osorio, Bióloga. 21 marzo 2024
Crustáceos: qué son, características, tipos y ejemplos

Los crustáceos son animales invertebrados artrópodos. Tienen un exoesqueleto, dos antenas y apéndices birrámeos. Algunos de sus tipos son la Clase Brachiopoda, la Clase Copepoda, la Clase Theocostraca, etc. El mundo animal es complejo y compuesto por numerosos phylum o filos diferentes. Uno de ellos es el phylum o filo Arthropoda, que consiste en animales invertebrados, articulados y con esqueleto externo. Dentro de este grupo está el subphylum o subfilo Crustacea o crustáceos, que agrupa a cangrejos, gambas, entre otros.

Si quieres saber más, te invitamos a leer este artículo de BIOenciclopedia en donde te diremos qué son los crustáceos, sus características, tipos y ejemplos, entre otros aspectos.

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Índice
  1. Qué son los crustáceos
  2. Características de los crustáceos
  3. Tipos de crustáceos
  4. Reproducción de los crustáceos
  5. Ejemplos de crustáceos

Qué son los crustáceos

El mundo animal es complejo y compuesto por numerosos phylum o filos diferentes. Uno de ellos es el phylum o filo Arthropoda, que consiste en animales invertebrados, articulados y con esqueleto externo. Dentro de este grupo está el subphylum o subfilo Crustacea, que agrupa a cangrejos, gambas, entre otros.

Asó, los crustáceos son animales invertebrados y artrópodos, de cuerpo segmentado, con patas articuladas y exoesqueleto. Por tanto, se le denomina crustáceo a todo aquel organismo que pertenece al subphylum o subfilo Crustacea.

Características de los crustáceos

  • Se identifican porque tienen cabeza, tórax y abdomen. Algunos pueden tener tórax y abdomen unidos.
  • Son dependientes del agua o de cierto grado de humedad.
  • Destacan porque son los únicos artrópodos con dos pares de antenas y patas con dos ramificaciones, llamados apéndices birrámeos. Estos son rasgos primitivos los permiten ubicar con un solo ancestro común. En la cabeza también tienen dos pares de maxilas y uno de mandíbulas.
  • Respiran mediante branquias, y algunos tienen sistema respiratorio modificado para poder respirar en un medio más terrestre pero que tenga algo de humedad.
  • Tienen apéndices locomotores, sean para caminar o para nadar. A veces pueden estar modificados en pinzas que sirven para defenderse o para obtener alimento. Están modificadas en dos tipos. Las patas que usan para alimentarse se denominan maxilipedos y las que se usan para caminar se llaman pereiopodos. ¿Entonces, cuántas patas tienen los crustáceos? Tienen ocho pares de patas en el tórax, de los cuales 3 son maxilipedos, y 5 pereiopodos, lo que significa que 3 pares son apéndices de alimentación y 5 son propiamente patas para caminar.
  • Pueden tener un exoesqueleto muy grueso y pesado hecho de minerales.
  • Existen en diferentes tipos de asociación: pueden ser terrestres, sedentarios o parasitarios.
  • A veces se puede confundir a los moluscos con los crustáceos, así que es importante saber que la principal diferencia entre crustáceos y moluscos radica en que los últimos tienen un cuerpo blando y una concha dura, pero los crustáceos tienen un exoesqueleto duro que los recubre completamente. Los moluscos no están segmentados, pero los crustáceos sí. Finalmente, los crustáceos pertenecen al phylum Arthropoda, pero los moluscos tienen su propio phylum llamado Mollusca.
Crustáceos: qué son, características, tipos y ejemplos - Características de los crustáceos

Tipos de crustáceos

  • Pulgas de agua y afines (Clase Brachiopoda): son crustáceos de agua dulce que viven en el zooplancton o en cuerpos de agua temporales. Miden de pocos milímetros a 5 centímetros. Cuando las condiciones no son favorables los huevos pueden sobrevivir en un estadio de latencia.
  • Copépodos (clase Copepoda): son crustáceos de tamaño muy pequeño, y se encuentran en el plancton. Pueden ser de vida libe o parásitos.
  • Percebes, balanos y afines (Clase Theocostraca): pueden cementarse al sustrato, o pueden ser parasitarios.
  • Ostrácodos (clase Ostracoda): tienen un caparazón articulado con dos valvas en las que se encierran, y de ellas salen las extremidades. Tienen antenas con las que pueden desplazarse. Viven en agua dulce y pero también pueden ser crustáceos marinos, asociados a vegetación.
  • Cangrejos, krill, camarones, isópodos, cochinillas, gambas, langostinos, y afines (clase Malacostraca): es el grupo más diversificado de todos los crustáceos. Dentro se encuentran dos órdenes. El orden Decapoda tienen caparazón curvo en la cabeza con tórax fusionado, y el orden Isopoda sin caparazón y hábitos terrestres.
  • Clase Remipedia: son crustáceos que viven en profundas cuevas marinas. No tienen ojos. Tienen 30 apéndices con los que nadan.
  • Clase Cephalocarida: tienen la región cefálica aplanada, y viven todos asociados al fondo marino, tanto a poca profundidad como a más de 1000 metros.
  • Clase Tantulocarida: son microscópicos y suelen ser parásitos.
  • Clase Ichthyostraca: son parásitos de vertebrados. Es una clase nueva cuyos integrantes antes entraban en los maxilópodos.
  • Clase Mystacocarida: son microscópicos. Viven entre los granos de arena de sistemas marinos.

Reproducción de los crustáceos

La reproducción es variada en crustáceos dependiendo del grupo. Según el sexo, pueden ser:

  • Dioicos
  • Hermafroditas
  • Hermafroditas secuenciales, es decir, que alternan sexo

Respecto al tipo de reproducción esta puede ser:

  • Sexual: aquí se produce un huevo como resultado de la fecundación. De él surge una larva con un ojo llamada nauplio y propia del grupo, que puede tener diferentes estadios de diferenciación según el grupo para los que reciben diferentes nombres. Finalmente emerge el adulto, que es el que tiene capacidad de reproducirse.
  • Partenogénesis: algunas especies pueden dividirse por partenogénesis, en donde las hembras no necesitan fertilización del macho, y los óvulos se segmentan por sí mismos.
Crustáceos: qué son, características, tipos y ejemplos - Reproducción de los crustáceos

Ejemplos de crustáceos

Cangrejo gigante japonés (Macrocheira kaempferi)

Es el artrópodo más grande del mundo, con una envergadura de pata a apta de 4 metros. Este tamaño se debe a que pueden flotar muy bien en el agua, ejemplo de que los que son acuáticos son más grandes que los terrestres. Habita en las profundidades del océano Pacífico. Puede llegar a vivir hasta un siglo.

Descubre más sobre el Cangrejo gigante japonés aquí.

Cochinilla común (Armadillidium vulgare)

Estos son artrópodos muy conocidos que aparecen en zonas boscosas o húmedas, reconocidas porque se hacen bolita al tacto. Son de color negro y constan de muchas placas, con largo de 1 a 2 centímetros de largo. Este es un ejemplo de los crustáceos terrestres que pueden vivir en ecosistemas terrestres.

Balano o bellota de mar (Semibalanus balanoides)

Estos crustáceos son muy peculiares porque no tienen movimiento. Son como montículos endurecidos con un caparazón calcáreo, y es gracias a esto que son sumamente resistentes a la desecación. Habitan en la zona intermareal, por lo que requieren de esta estrategia para sobrevivir a cuando la marea está baja. Es común verlos adheridos a barcos o en rocas.

Artemia salina

Es uno de los crustáceos pequeños, con apenas 1 a 1.5 centímetros de largo. Tiene ojos pedunculados a los lados de la cabeza, y cuerpo blando. Se puede encontrar en estanques salinos de todo el mundo, tolerando altos niveles de salinidad. Si hay sequía, los huevos pueden sobrevivir varios años. Suele comercializarse como alimento vivo para peces.

Percebe o pie de cabra (Lepas anatifera)

Son maxilópodos parientes de los balanos, e igual a ellos, se fijan al suelo. Tienen un pedúnculo flexible, y sobre él tienen la estructura calcificada que normalmente es de color morado. Habita en el océano Atlántico.

Otros ejemplos de crustáceos

  • Cangrejo fantasma (Ocypode gaudichaudii)
  • Cangrejo fantasma del Mar Rojo (Ocypode saratan)
  • Cangrejo yeti (Kiwa tyleri)
  • Cangrejo ermitaño (Paguroidea)
  • Camarón mármol (Saron marmoratus)
  • Cigala (Nephrops norvegicus)
  • Ostrácodo nadador gigante (Gigantocypris sp.)
  • Camarón de agua dulce (Gammarus plex)
  • Camarón mantis (Odontodactylus scyllarus)
  • Copépodo glacial (Calanus glacialis)
  • Dafnia (Dafnia magna)
  • Cigarrón esculpido (Parribacus antarcticus)
  • Cochinilla acuática (Asellus aquaticus)
  • Langosta de patas rayadas (Panulirus femoristriga)

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Crustáceos: qué son, características, tipos y ejemplos - Ejemplos de crustáceos

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Bibliografía
  • Beatty, R., Beer, A., & Deeming, C. (2010). El libro de la naturaleza. Gran Bretaña: Dorling Kindersley.
  • Saxena, A. (2005). Text Book of Crustacea. India: Discovery Publishing House Pvt. Limited.
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