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Tipos de flamencos

 
J. Carmelo del Castillo Delgado
Por J. Carmelo del Castillo Delgado, Biólogo y fotógrafo de naturaleza. 31 agosto 2023
Tipos de flamencos

Los flamencos, aves acuáticas con largas patas, un pico curvado con el que filtran su alimento y el característico color rosado, son unos animales conocidos y apreciados en todo el mundo. Pero existen muchos tipos de flamencos que probablemente no conozcas, como el flamenco enano o el flamenco de James.

En este artículo de BIOenciclopedia vamos a hacer un repaso a los diferentes tipos de flamencos que podemos encontrar a lo largo y ancho del mundo, así como a sus características comunes y también distintivas de cada especie, no dejando atrás a las especies en peligro y sus principales amenazas.

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Índice
  1. Flamenco común (Phoenicopterus roseus)
  2. Flamenco del Caribe (Phoenicopterus ruber)
  3. Flamenco enano (Phoenicopterus minor)
  4. Flamenco andino (Phoenicoparrus andinus)
  5. Flamenco chileno (Phoenicopterus chilensis)
  6. Flamenco de James (Phoenicopterus jamesi)
  7. Flamencos en peligro de extinción

Flamenco común (Phoenicopterus roseus)

El flamenco común, científicamente denominado Phoenicopterus roseus, es una espléndida ave que habita en entornos acuáticos y se distingue por su característica tonalidad rosa y su elegante silueta. Perteneciente a la familia Phoenicopteridae, que agrupa a todas las especies de flamencos en el mundo, esta ave destaca por su estilo de vida gregario y sus hábitos alimenticios únicos. Su presencia se extiende por zonas costeras y lagunas salinas en regiones subtropicales y templadas en todo el globo.

El distintivo plumaje rosa del flamenco común es el resultado de los pigmentos carotenoides presentes en su dieta, que se compone principalmente de diminutos crustáceos y otros organismos acuáticos. Estos elementos son filtrados hábilmente a través de las cerdas en su pico, el cual es curvado y especializado. Su largo cuello con forma de "S" y sus patas palmeadas le otorgan la capacidad de desenvolverse con gracia tanto en tierra como en el agua.

Esta ave es conocida por su comportamiento social y su inclinación a formar colonias en hábitats adecuados. Estas agrupaciones pueden llegar a ser compuestas por miles de individuos, creando una vista impresionante y llena de vida. En época de reproducción, construyen nidos en forma de cono utilizando barro en áreas poco profundas del agua, donde las parejas cuidan de sus huevos y crías.

A pesar de su apariencia llamativa y su posición como uno de los icónicos habitantes de humedales, el flamenco común enfrenta amenazas debido a la pérdida de hábitat ocasionada por la sequía global en aumento y la contaminación. No obstante, los esfuerzos dedicados a la conservación y la protección de sus entornos son fundamentales para garantizar la persistencia de esta emblemática especie y su papel en los ecosistemas acuáticos alrededor del planeta.

En este artículo te puedes informar sobre los Humedales: qué son, características y tipos.

Tipos de flamencos - Flamenco común (Phoenicopterus roseus)

Flamenco del Caribe (Phoenicopterus ruber)

El flamenco caribeño (Phoenicopterus ruber) se extiende por las zonas tropicales de América, abarcando desde el sur de Florida hasta las Islas Galápagos, pasando por las Antillas, Yucatán, el norte de Colombia y Venezuela, así como el norte de Honduras. Este flamenco, el más grande de América y el segundo más grande del mundo después del flamenco común, presenta un variado espectro de tonalidades en su plumaje, que va desde el rosa pálido hasta el rojo carmesí. Estas tonalidades dependen de la cantidad de crustáceos ricos en carotenoides que componen su dieta.

Al igual que el resto de flamencos, su alimentación se basa en el filtrado de grandes cantidades de agua gracias a las cerdas o lamelas de su pico. Su hábitat se encuentra en lagos poco profundos y aguas costeras con elevados niveles de salinidad o alcalinidad, donde puede encontrar una abundante fuente de alimento. El flamenco caribeño presenta un comportamiento gregario, formando grandes congregaciones y recorriendo largas distancias entre los puntos de alimentación. Aunque es en su mayoría monógamo, se han observado copulaciones fuera de la pareja establecida.

Como curiosidad, es relevante señalar que la subespecie que habita en las Islas Galápagos (P. ruber glyphorhynchus) muestra ciertas diferencias en su morfología y ecología en comparación con la subespecie caribeña típica.

Tipos de flamencos - Flamenco del Caribe (Phoenicopterus ruber)

Flamenco enano (Phoenicopterus minor)

El flamenco enano es el integrante más pequeño de la familia de aves que estamos conociendo en este artículo. De hecho, el flamenco enano no suele superar el metro de altura. Se puede encontrar principalmente en África, en el Gran Valle del Rift, y también en Pakistán y el noroeste de la India. Además de por su reducida talla, el flamenco enano se diferencia del resto de los flamencos por poseer un pico rojo oscuro con la punta totalmente negra. Al igual que otras especies, se reproduce una vez al año, construyendo nidos de barro en forma de cono.

Tipos de flamencos - Flamenco enano (Phoenicopterus minor)

Flamenco andino (Phoenicoparrus andinus)

Se trata de una especie de flamenco con una distribución muy localizada, habitando principalmente la región central de los Andes. A diferencia de las especies anteriores, el flamenco andino pertenece al género Phoenicoparrus, el segundo de los dos géneros de flamencos vivos en la actualidad. A los flamencos presentes en este género también se les conoce como parinas o flamencos menores.

El flamenco andino presenta algunas características físicas distintivas que le hacen diferenciarse de sus primos flamencos. Una muy llamativa es el color amarillo de sus patas, que no es algo especialmente frecuente entre los flamencos, además de poseer la mitad del pico y la cola de color negro.

Tipos de flamencos - Flamenco andino (Phoenicoparrus andinus)

Flamenco chileno (Phoenicopterus chilensis)

Su nombre se debe a que se distribuye especialmente por lagunas saladas de Chile, aunque también habita masas de agua en Perú y Argentina. Presenta un tamaño medio, entre 1 y 1,4 metros de altura, pero cuenta con una característica que nos ayuda a diferenciarlo visualmente de las demás especies de flamencos. Sus patas son de color gris, pero exhiben una particular mancha rosada en lo que parecen ser las rodillas, que realmente es la articulación del tarso.

Tipos de flamencos - Flamenco chileno (Phoenicopterus chilensis)

Flamenco de James (Phoenicopterus jamesi)

El flamenco de James presenta una distribución similar a la del flamenco de los Andes, pero esta especie se distingue por ser la especie más pequeña de las que habitan en la cordillera andina. A diferencia de otros flamencos, en esta especie la curvatura de su pico es notablemente menos pronunciada y presenta un color amarillo en la primera mitad. Como su familiar, el flamenco andino, presenta plumas negras en la zona de la cola, aunque en este caso destacan menos.

Tipos de flamencos - Flamenco de James (Phoenicopterus jamesi)

Flamencos en peligro de extinción

Según la Lista Roja de Especies Amenazadas de la UICN, existe una serie de especies de flamencos amenazadas, aunque ninguna de ellas llega a catalogarse bajo el rango “en peligro de extinción”.

  • Flamenco chileno (Phoenicopterus chilensis): actualmente se encuentra catalogado como “casi amenazado” y su población está en descenso. Entre sus principales amenazas figuran la industria minera y energética, la caza y el trampeo para la explotación del terreno, la gestión humana de masas de agua y las actividades recreativas y molestias similares de origen humano
  • Flamenco enano (Phoenicopterus minor): al igual que el flamenco chileno, figura como “casi amenazado” y sus poblaciones presentan una tendencia decreciente. Algunas de sus amenazas son similares a las del flamenco chileno, como la industria minera y energética y la gestión humana de masas de agua, pero además está amenazado por la construcción de infraestructuras de transporte, la contaminación y la molestia por parte humana debida a los trabajos asociados a estas actividades.
  • Flamenco de James (Phoenicopterus jamesi): también catalogado como “casi amenazado”, pero en este caso su población está estabilizada. Las amenazas de esta especie son similares a las descritas anteriormente, como la industria minera y energética, la caza y el trampeo para la explotación del terreno, la gestión humana de masas de agua y las actividades recreativas y molestias similares de origen humano.
  • Flamenco andino (Phoenicoparrus andinus): el flamenco andino es la especie más amenazada, catalogándose como “vulnerable” y presentando una tendencia decreciente en sus poblaciones. Además de encontrarse amenazado por todas las amenazas descritas en las anteriores especies, las condiciones de clima extremo derivadas del calentamiento global son una importante amenaza para esta preciada especie.

Ahora que has descubierto los 6 tipos de flamencos, te animamos a leer este artículo sobre las Aves migratorias: qué son, características y ejemplos, como los propios flamencos, y también este otro artículo sobre los Manglares: qué son, tipos, flora y fauna, que son otro de sus hábitats comunes.

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Bibliografía
  • Lista Roja de Especies Amenazadas de UICN (IUCN). Disponible en: https://www.iucnredlist.org/es
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