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Benteveo

 
Benteveo

¿Has oído hablar alguna vez del benteveo? Se trata de un ave paseriforme tropical, de cabeza y pico grande, con unas patas de reducido tamaño y un colorido pecho amarillo. Su nombre proviene de su llamado característico, que suena como "bien-te-veo".

En este artículo de BIOenciclopedia, conoceremos más sobre sus características, hábitat, comportamiento y reproducción, así como algunas creencias o leyendas asociadas a su característico canto.

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Características del benteveo

  • El benteveo (Pitangus sulphuratus) es una especie de ave paseriforme de la familia Tyrannidae que habita en gran parte de América, desde el sur de Estados Unidos hasta el centro de Argentina.
  • Se caracteriza por su plumaje amarillo en el pecho y la coronilla, su cabeza negra con dos cejas blancas y su pico largo y curvo. Sobre la cabeza, el benteveo presenta una serie de plumas que puede erizar a modo de corona cuando se encuentra excitado, asustado o amenazante ante sus congéneres.
  • Dentro de las paseriformes, se considera un ave de tamaño grande, oscilando entre los 21 y 26 centímetros de longitud, pero por otra parte es ligera para su tamaño, ya que su peso generalmente se encuentra entre los 50 y 60 gramos.
  • La distribución de las partes de su cuerpo es muy particular. Su cabeza, su pico y sus alas son de gran tamaño en relación con el resto del cuerpo, mientras que su cola y sus patas quedan reducidas en comparación.
  • Su nombre proviene de su llamado agudo y distintivo, que varía según la región donde se le encuentra.
  • Es un ave con una gran variedad de nombres comunes, entre los que se encuentran bienteveo, bichofeo, bichofué, gritón y pecho amarillo, entre otros.
  • El benteveo se considera un ave oportunista, lo que se refleja también en tu dieta, que se compone de casi cualquier cosa a su alcance.
  • Construye su nido con ramas, hojas y barro en forma de bola con una entrada lateral, y pone entre dos y cinco huevos por nidada.
  • Es un ave muy territorial y defiende su nido de posibles depredadores o intrusos.
Benteveo - Características del benteveo

Dónde vive el benteveo

El benteveo es una especie de ave que se encuentra en diversas regiones de América. Su distribución abarca desde el sur de Estados Unidos, a través de América Central y el Caribe, hasta el norte de Argentina, es decir, en las regiones tropicales del continente americano. Es considerado un ave residente en gran parte de su rango de distribución, lo que significa que no migra largas distancias.

Este pájaro gritón es capaz de vivir en una gran variedad de hábitats, desde áreas urbanas hasta zonas rurales y naturales. Se le puede encontrar en bosques abiertos, bordes de selvas, áreas ribereñas, pastizales, áreas cultivadas y jardines. También es común verlo cerca de cuerpos de agua, como ríos, lagos y pantanos.

Esta especie tiene una gran adaptabilidad y tolerancia a diferentes ambientes, por lo que es frecuente encontrarla cerca de asentamientos humanos, donde se beneficia de la disponibilidad de alimento y de sitios de anidación, como árboles, postes y estructuras artificiales.

Benteveo - Dónde vive el benteveo

Alimentación del benteveo

El benteveo es un ave omnívora, por lo que su alimentación es muy variada y se adapta a los recursos disponibles en su hábitat. Se sabe que su dieta se basa principalmente en insectos, larvas, lombrices, escarabajos, avispas, abejas, polillas, saltamontes y otros invertebrados que caza al vuelo o en el suelo. También se alimenta de frutas como moras, higos, manzanas y uvas, así como de pequeños vertebrados como lagartijas, peces, ratones y aves. El benteveo es capaz de pescar sumergiéndose en el agua y atrapando a sus presas con el pico, que luego golpea contra una rama para matarlas.

Todo esto indica que el benteveo es un ave oportunista que aprovecha cualquier fuente de alimento que encuentre en su entorno. No es exigente ni selectivo con su dieta y puede alimentarse tanto en ambientes naturales como urbanos. Además, su gran adaptabilidad en su alimentación le permite obtener la energía y los nutrientes necesarios para sobrevivir y reproducirse en una amplia gama de ecosistemas, lo que sin duda guarda una estrecha relación con su adaptabilidad a diferentes espacios y hábitats.

Reproducción del benteveo

El proceso de reproducción del benteveo implica varias etapas y comportamientos característicos. A continuación, detallamos las fases más importantes de su reproducción:

  • Selección del territorio: antes de la temporada de reproducción, las parejas de benteveos seleccionan y defienden un territorio para anidar. Estos territorios suelen ser áreas abiertas, como bordes de bosques, áreas ribereñas o jardines, con acceso a fuentes de alimento adecuadas.
  • Cortejo: el cortejo es un proceso en el que el macho realiza exhibiciones para atraer a la hembra y establecer lazos de pareja. Estas exhibiciones pueden incluir vuelos acrobáticos, despliegue de plumaje llamativo y vocalizaciones características. Este comportamiento se prolonga desde el inicio de la selección del territorio hasta la construcción del nido.
  • Construcción del nido: el benteveo construye un nido en forma de esfera con una entrada lateral utilizando materiales vegetales, ramitas, pasto, raíces y barro. El nido se coloca típicamente en una rama horizontal o una bifurcación de un árbol, en una posición elevada para protegerlo de depredadores.
  • Puesta de huevos: la hembra pone de tres a cinco huevos de color blanco con manchas oscuras. La incubación comienza después de que se pone el último huevo y es realizada principalmente por la hembra, aunque el macho también puede participar. La incubación dura aproximadamente 14 días.
  • Cuidado de los polluelos: ambos padres se encargan de alimentar y cuidar a los polluelos una vez que eclosionan. Los polluelos son alimentados con una dieta variada de insectos, pequeños vertebrados y frutas. Los padres regurgitan el alimento en el nido para alimentar a los polluelos.
  • Desarrollo de los polluelos: los polluelos son altriciales, lo que significa que nacen desprovistos de plumaje y dependen completamente de sus padres. Durante aproximadamente tres semanas, los padres proveen cuidado constante a los polluelos, manteniéndolos calientes y alimentándolos regularmente.
  • Emplumamiento y aprendizaje: a medida que los polluelos crecen, desarrollan plumaje y se vuelven más independientes. Durante esta etapa, los padres los guían en la búsqueda de alimento y les enseñan habilidades de caza.
  • Independencia: después de aproximadamente un mes y medio, los polluelos abandonan el nido y se vuelven independientes. Continúan recibiendo atención y alimentación de los padres durante un tiempo adicional hasta que puedan valerse por sí mismos.

Es importante destacar que la duración y los detalles exactos pueden variar en función de la ubicación geográfica y las condiciones ambientales específicas.

Benteveo - Reproducción del benteveo

Amenazas y conservación del benteveo

El benteveo enfrenta varias amenazas en su hábitat, como la pérdida y fragmentación de los bosques, la contaminación del agua y el suelo, la caza furtiva y la competencia con otras especies invasoras. Sin embargo, también se beneficia de algunos recursos que le brindan las zonas urbanas y rurales, como los árboles ornamentales, los cultivos y los comederos artificiales. Por esta razón, se considera una especie de preocupación menor según la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN)[1].

Por otra parte, para conservar al benteveo se requiere de un manejo integrado del paisaje que respete su diversidad biológica y cultural, así como de una educación ambiental que promueva su valoración y protección.

Benteveo - Amenazas y conservación del benteveo

Curiosidades del benteveo

  • Es muy adaptable y puede vivir en diversos hábitats, desde bosques hasta ciudades.
  • El benteveo es un ave territorial que defiende su nido de posibles depredadores con agresividad.
  • Es conocido por tener un canto realmente estridente y distinguible, lo que le da algunos de sus nombres comunes, como gritón o pitoguá. Su canto sirve para marcar su territorio, comunicarse con su pareja o advertir de algún peligro.
  • No se conoce dimorfismo sexual apreciable entre el macho y la hembra, es decir, ambos sexos presentan el mismo aspecto y características físicas.
  • El benteveo se ha asociado a diferentes creencias, todas relacionadas con funciones anunciadoras de su canto, incluyendo tanto buenos como malos presagios dependiendo de la región en la que surgió la creencia en cuestión.

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Referencias
  1. BirdLife International. 2018. Pitangus sulphuratus. The IUCN Red List of Threatened Species 2018: e.T22700605A132069895. https://dx.doi.org/10.2305/IUCN.UK.2018-2.RLTS.T22700605A132069895.en. Accessed on 29 May 2023.

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