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Agentes patógenos: qué son y tipos

 
Karina Cruz Fernández
Por Karina Cruz Fernández. 24 marzo 2023
Agentes patógenos: qué son y tipos

Sabemos que estamos rodeados de millones de microorganismos conviviendo con nosotros cada día, y lo que sucede a veces, es que ellos aprovechan para atacarnos cuando nos encontramos débiles o indefensos. Existe toda una variedad de agentes patógenos, desde priones hasta helmintos, todos ellos ingresan al organismo de un individuo, como puede ser un animal o quizás un humano, y causan infecciones o enfermedades que podrían hasta dejarlos al borde de la muerte.

Si quieres conocer más sobre qué son los agentes patógenos y sus tipos, te invitamos a seguir leyendo este interesante artículo de BIOenciclopedia donde encontraras información sobre cada tipo de agente patógeno, ejemplos y las enfermedades que ocasionan.

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Índice

  1. Qué es un agente patógeno
  2. Bacterias
  3. Virus
  4. Helmintos
  5. Hongos
  6. Protozoarios
  7. Priones

Qué es un agente patógeno

Un agente patógeno es todo microorganismo o entidad biológica con la capacidad de provocar una infección, enfermedad o cualquier daño en un huésped. Cuando un microorganismo patógeno ingresa en un individuo (plantas, animales, humanos), también denominado huésped, este lo infecta causando una alteración en su fisiología normal.

Podemos nombrar diversos agentes patógenos causantes de infecciones, entre ellos se encuentran los microorganismos que conforman los siguientes grupos:

  • Bacterias
  • Virus
  • Helmintos
  • Hongos
  • Protozoarios
  • Priones

Bacterias

Las bacterias son procariotas unicelulares que podemos hallar en, prácticamente, todo el mundo. Su tamaño varía entre 1 y 10 μm de longitud, y presentan diversas formas, tales como esféricas, espirales o alargadas. Por otro lado, las bacterias que perjudican a un individuo son llamadas patogénicas, sin embargo, no todas son malas, también existen las que ayudan al organismo para un correcto funcionamiento.

Ejemplos de bacterias patógenas:

  • Neisseria Gonorrhoeae – Gonorrea
  • Mycobacterium tuberculosis – Tuberculosis
  • Clostridium botulinum – Botulismo
  • Vibrio cholerae – Cólera
  • Salmonella – Salmonelosis
  • Treponema pallidum – Sífilis
  • Escherichia coli - Infección por E. coli
  • Corynebacterium diphtheriae – Difteria
Agentes patógenos: qué son y tipos - Bacterias

Virus

Los virus son partículas infecciosas intracelulares obligados, que siempre van a depender de la maquinaria metabólica de su huésped para poder multiplicarse. Este patógeno se compone de un genoma de ADN o ARN, así mismo presenta diversas formas, tales como helicoidal, icosaédrica, de envoltura y complejos. Su tamaño varía entre 20 y 300 nm de longitud.

Ejemplos de virus patógenos:

  • Rhinovirus y parainfluenza - Catarro o resfriado común
  • Influenzavirus A o influenzavirus B – Gripe
  • Virus de la inmunodeficiencia humana - Infección por VIH
  • Paramixovirus – Sarampión
  • Ebolavirus – Ébola
  • Virus SARS-CoV-2 - COVID-19
Agentes patógenos: qué son y tipos - Virus

Helmintos

Los helmintos son organismos multicelulares, conocidos comúnmente como gusanos parásitos. Estos agentes patógenos, generalmente, se observan a simple vista, y habitan en el intestino del huésped. Los helmintos son los patógenos infecciosos más comunes a nivel mundial, y predomina en las poblaciones más pobres y vulnerables. Cabe señalar que, la gravedad de una enfermedad causada por helmintos es proporcional al número de microorganismos infectantes.

Ejemplos de helmintos patógenos:

  • Áscaris lumbricoides - Ascariasis
  • Toxocara Cati y T. canis – Toxocarioxis
  • Trichinella spiralis – Triquinosis
  • Baylisascaris procyonis – Baylisascariasis
  • Onchocerca volvulus – Oncocerquiasis
  • Loa loa - Loiasis
Agentes patógenos: qué son y tipos - Helmintos

Hongos

Los hongos son eucariotas que pertenecen al reino Fungi. Existen alrededor de 300 hongos patógenos que atacan a los seres humanos. Estos agentes patógenos causan infecciones superficiales como profundas. Las infecciones superficiales afectan la piel, el pelo y las uñas; y las profundas son aquellas que pueden llegar a destruir órganos vitales en individuos inmunodeprimidos.

Ejemplos de hongos patógenos:

  • Candida - Candidiasis vaginal
  • Blastomyces dermatitidis – Blastomicosis
  • Aspergillus – Aspergilosis
  • Histoplasma capsulatum – Histoplasmosis
  • Trichophyton, Epidermophyton y Microsporum - Tiña
  • Trichophyton rubrum, Trichophyton mentagrophytes y Epidermophyton floccosum - Pie de atleta

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Agentes patógenos: qué son y tipos - Hongos

Protozoarios

Los protozoarios son organismos simples, específicamente son eucariotas unicelulares, que pertenecen al grupo de los protistas. Su tamaño es variable, pero en promedio tienen una longitud entre 10 a 50 μm. Los protozoos tienen la capacidad de ingresar en los seres humanos y multiplicarse. El órgano más infectado de protozoos es el tracto digestivo e incluyen amibas, flagelados, coccidios y ciliados.

Ejemplos de protozoos patógenos:

  • Entamoeba histolytica – Amebiasis
  • Giardia lamblia – Giardiasis
  • Trichomonas vaginalis – Tricomoniasis
  • Toxoplasma gondii – Toxoplasmosis
  • Trypanosoma brucei gambiense o Trypanosoma brucei rhodesiense - Tripanosomiasis africana
  • Plasmodium - Malaria

Descubre en este artículo el Reino Protista: características y clasificación.

Agentes patógenos: qué son y tipos - Protozoarios

Priones

Los priones son totalmente diferentes a los otros agentes patógenos que vimos anteriormente, ya que no es un organismo en sí, sino que se trata de proteínas anormales. Los priones son aquellas proteínas que presentan un mal plegamiento, y por desgracias tienen la capacidad de influir en el plegamiento anormal de las demás proteínas normales del cerebro. Según investigaciones realizadas, se descubrió que los priones se pueden transmitir de tres formas: obtenida, familiar y esporádica.

Ejemplos de enfermedades causadas por priones:

  • Humanos: Enfermedad de Creutzfeld-Jakob, la enfermedad de Gerstmann-Straussler-Scheinker, el Insomnio Familiar Fatal y el Kuru.
  • Animales: Scrapie (tembladera en ovejas), Enfermedad de Creutzfeld-Jakob, Caquexia crónica (alces y ciervos).

Ahora que ya sabes qué son los agentes patógenos y sus tipos, no te pierdas este artículo de BIOenciclopedia sobre el Sistema inmunitario: qué es, cómo funciona y enfermedades.

Agentes patógenos: qué son y tipos - Priones

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Bibliografía
  • Bueno, S. et al. (s.f.). Microorganismo y enfermedades. Instituto Milenio en Inmunología e Inmunoterapia Pontificia Universidad Católica de Chile. http://www.imii.cl/wp-content/uploads/2015/10/Libro_IMII_Microbiologia.pdf

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