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Sauce Llorón

Por Equipo de redacción. 17 octubre 2022
Sauce Llorón

El sauce llorón o salix babylonica es un árbol de ramas colgantes hacia abajo, lo que le confiere una apariencia “decaída”. Es de origen asiático y obtuvo su nombre científico de Carlos Linneo en 1736. La palabra salixes el término en latín para designar al sauce. Es del orden Malpighiales, familia Salicaceae y género Salix.

En el siguiente artículo de BIOenciclopedia encontrarás las características, distribución, reproducción, variedades, usos y amenazas del sauce llorón.

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Índice

  1. Características del sauce llorón
  2. Distribución del sauce llorón
  3. Reproducción y variedades del sauce llorón
  4. Usos del sauce llorón
  5. Amenazas y conservación del sauce llorón

Características del sauce llorón

El sauce llorón es una planta gimnosperma que alcanza un tamaño mediano a grande, con una altura de hasta 20 y 25 metros. El tronco es robusto de corteza color marrón grisáceo y sobre las largas y flexibles ramas crecen hojas caducas y alternas que se caracterizan por su forma de lanza, es decir, son largas y delgadas y de un color verde claro. Miden entre 4 y 16 centímetros de longitud y poseen bordes dentados.

Las ramas más delgadas son color verde olivo o marrón y las flores crecen sobre unas inflorescencias llamadas amentos, parecidas a espigas.

Sauce Llorón - Características del sauce llorón

Distribución del sauce llorón

Aunque la palabra “babylonica” de su nombre científico puede hacer creer que la especie es originaria de Babilonia, el sauce llorón o salix babylonicaes es una especie nativa del norte de China que con el transcurso de los añosfue llevada a otras partes del mundo.

El sauce llorón se distribuyó de Asia a Europa a través de la Ruta de la Seda, se introdujo en África desde Europa y en la actualidad se ha naturalizado en diversas partes fuera de su hábitat natural asiático, como el sureste de Estados Unidos, el sur de África y ciertas zonas de Zimbabue. En el sur de África se cultiva a lo largo de los ríos y en torno a las presas.

Sauce Llorón - Distribución del sauce llorón

Reproducción y variedades del sauce llorón

El sauce llorón es una especie dioica, es decir, las flores masculinas y las femeninas crecen en amentos de árboles separados. De este modo, un sauce llorón puede ser un árbol masculino o femenino. Los amentos suelen aparecer en la primavera, normalmente de abril a mayo y un árbol puede tardar poco más de 4 años en florecer.

A pesar de ser una especie no tan ampliamente cultivada como otras plantas, el sauce llorón posee algunas variedades, entre las que se encuentran “Babylon”, la más cultivada y “Crispa”, que destaca por sus hojas dispuestas en espiral.

Algunos expertos en plantas creen que existe la posibilidad de que el verdadero sauce llorón ya no exista en estado salvaje en en China, su rango natural de distribución, y suponen que las plantas que hoy se comercializan como sauce llorón son híbridos o posiblemente especies similares que no han sido identificadas correctamente.

Usos del sauce llorón

El sauce llorón ha sido por muchos años un árbol ornamental en el norte de China porque queda bien a lo largo de los cuerpos de agua al formar un paisaje de considerable belleza en el que se distinguen las ramas tocando el líquido.

No obstante, a pesar de lo bonitos que pueden ser es poco recomendable plantar un sauce llorón en un área residencial, ya que las ramas son frágiles y se rompen con facilidad, por lo que pueden ocasionar accidentes. Asimismo, las raíces son capaces de dañar las tuberías u otras estructuras urbanas.

Un uso particular del sauce llorón es como protección de los cultivos agrícolas contra los vientos. La disposición de varios árboles en fila, con este propósito, se denomina “cortina rompevientos”. En algunos casos, también se utiliza su madera.

Amenazas y conservación del sauce llorón

El árbol no está exento de enfermedades y plagas que lo dañan y que pueden acabar con su vida. Si las orugas, los áfidos, los pulgones u otros insectos parasitan el árbol pueden perjudicar notablemente su salud.

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