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Diferencia entre búho y lechuza

 
J. Carmelo del Castillo Delgado
Por J. Carmelo del Castillo Delgado. Actualizado: 2 abril 2024
Diferencia entre búho y lechuza

Entre las diferencias entre búhos y lechuzas encontramos que forman parte de distintas familias (Strigidae y Tytonidae), su tamaño cambia, el color de los ojos es distinto, los colores del plumaje también son diferentes entre ambos grupos, los búhos ululan y las lechuzas emiten un grito estridente, las lechuzas anidan en lugares más expuestos y los búhos en lugares más protegidos, los búhos son nocturnos y las lechuzas son nocturnas y crepusculares, entre más diferencias curiosas.

A lo largo de la historia, los búhos y las lechuzas han sido considerados las aves nocturnas por excelencia. Si bien ambos comparten la enigmática belleza de la vida nocturna y una habilidad excepcional para cazar en la oscuridad, existen diferencias clave que los distinguen. En este artículo de BIOenciclopedia, exploraremos detalladamente las características únicas de estas aves nocturnas, desentrañando sus contrastes en anatomía, comportamiento, hábitat y otros aspectos sorprendentes de estas majestuosas aves que siempre han cautivado la curiosidad humana. Sigue leyendo si quieres descubrir la principal diferencia entre búho y lechuza y así distinguirlos fácilmente.

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Índice

  1. Taxonomía
  2. Diversidad
  3. Tamaño y estructura corporal
  4. Plumas y coloración
  5. Cara y disco facial
  6. Ojos y oídos
  7. Forma del pico
  8. Hábitats y distribución geográfica
  9. Horarios de actividad
  10. Técnicas de caza
  11. Vocalizaciones
  12. Nidos y reproducción
  13. Semejanzas entre búho y lechuza
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Taxonomía

Los búhos y las lechuzas son aves rapaces nocturnas que pertenecen al orden de las Strigiformes, pero se clasifican en dos familias diferentes: los búhos forman parte de la familia Strigidae, mientras que las lechuzas se incluyen en la familia Tytonidae. Estas familias se diferencian por varios aspectos, tanto físicos como de comportamiento. Algunas de las diferencias más notables son las siguientes.

Diversidad

En cuanto al número de especies, hay una diferencia significativa entre ambos grupos. Por un lado, los búhos cuentan con una mayor diversidad de especies, aproximadamente unas 250 especies conocidas, distribuidas en diversos hábitats alrededor del mundo. Por otro lado, las lechuzas tienen un número mucho menor de especies, aproximadamente unas 20 especies. Esta disparidad se debe, en parte, a que los búhos han experimentado una mayor radiación evolutiva, lo que ha resultado en una mayor diversificación de especies en comparación con las lechuzas.

Tamaño y estructura corporal

En general, los búhos son más grandes que las lechuzas. Los búhos tienen cuerpos más robustos, cabezas grandes y alas anchas, lo que les da un aspecto más "corpulento". Por otro lado, las lechuzas tienen cuerpos más delgados, cuellos más largos y alas más estrechas en comparación con su tamaño corporal.

Plumas y coloración

Tanto búhos como lechuzas tienen plumas suaves que les permiten volar de forma silenciosa. Sin embargo, presentan diferencias en su patrón de coloración. Los búhos suelen tener plumajes más oscuros y llamativos, con tonos de marrón, gris y negro, que les ayudan a camuflarse en su entorno. Algunas especies de búhos también tienen marcas distintivas en forma de ojos en la parte posterior de su cabeza, que les proporcionan una apariencia intrigante y les sirve como un mecanismo de defensa para asustar a posibles depredadores. Las lechuzas suelen tener colores más claros.

Diferencia entre búho y lechuza - Plumas y coloración

Cara y disco facial

Una de las características más distintivas de los búhos es su "disco facial". Este es un anillo de plumas que rodea su rostro y actúa como una especie de radar, ayudándoles a captar sonidos con mayor precisión. En contraste, las lechuzas tienen una cara más redonda y suave sin el característico "disco facial".

Ojos y oídos

Los ojos de los búhos son muy grandes, lo que les proporciona una excelente visión binocular, esencial para cazar presas en la oscuridad. Las lechuzas también tienen ojos grandes, pero algo menos que los búhos. Los búhos tienen los ojos amarillos o naranjas y las lechuzas negros.

Además, las lechuzas tienen oídos asimétricos, una característica única que les permite localizar el origen de los sonidos con gran precisión, lo que las convierte en cazadoras altamente efectivas.

Diferencia entre búho y lechuza - Ojos y oídos

Forma del pico

Ambas aves tienen picos curvados hacia abajo, pero los de los búhos tienen una curvatura más pronunciada. Los búhos tienen picos más robustos, lo que les permite desgarrar y devorar a sus presas. Las lechuzas tienen picos más delgados o finos, que utilizan para atrapar principalmente pequeños mamíferos e insectos.

Hábitats y distribución geográfica

Las lechuzas suelen habitar áreas más amplias y diversas en comparación con los búhos. Las lechuzas se encuentran en todos los continentes, excepto en la Antártida, y pueden adaptarse a una amplia variedad de hábitats, como bosques, áreas agrícolas, estepas y desiertos. Por otro lado, los búhos están más presentes en América del Norte, Eurasia y África, aunque también se pueden encontrar en algunas partes de América del Sur y Australia.

Horarios de actividad

Una de las principales diferencias de comportamiento entre búhos y lechuzas es su horario de actividad. Los búhos son principalmente nocturnos, cazando mayoritariamente durante la noche y descansando durante el día en áreas resguardadas. En contraste, las lechuzas son aves crepusculares y nocturnas, lo que significa que pueden comenzar su actividad durante el atardecer y seguir cazando durante la noche, aunque también cazan al amanecer.

Técnicas de caza

Tanto los búhos como las lechuzas son cazadores expertos y se caracterizan por su vuelo silencioso y aguda visión y audición. Sin embargo, las lechuzas tienen un vuelo más lento y pausado en comparación con los búhos, quienes son conocidos por sus vuelos rápidos y precisos. Las lechuzas confían en su excelente audición para localizar a sus presas, mientras que los búhos utilizan más su vista para detectar y cazar presas.

Aquí abajo puedes ver a estos dos animales volando y un vídeo sobre un estudio que se realizó para conocer mejor el vuelo silencioso de las lechuzas y compararlo con el de otras aves.

Diferencia entre búho y lechuza - Técnicas de caza

Vocalizaciones

Otra diferencia importante es su comportamiento vocal. Los búhos son conocidos por sus llamadas ululantes distintivas, mientras que las lechuzas emiten un característico grito estridente y tembloroso, aunque es importante saber que las vocalizaciones de cada especie pueden variar según la región y el propósito, como marcar territorio, atraer pareja o comunicarse con sus crías.

Aquí abajo puedes escuchar los sonidos de los búhos y las lechuzas.

Nidos y reproducción

En cuanto a la reproducción, las lechuzas suelen anidar en lugares más expuestos, como huecos de árboles o estructuras abandonadas, mientras que los búhos suelen buscar lugares más protegidos y difíciles de alcanzar, como nidos en el dosel de los árboles.

Semejanzas entre búho y lechuza

  • Nocturnidad: tanto búhos como lechuzas son aves adaptadas a la noche, que es cuando tienen sus mayores picos de actividad, aunque las lechuzas también se encuentran muy activas durante los crepúsculos.
  • Visión y audición agudas: ambas aves poseen una vista y audición altamente desarrolladas, lo que les permite localizar y cazar presas con precisión, incluso en la oscuridad total. Aquí puedes conocer a los Animales con mejor vista.
  • Vuelo silencioso: tanto los búhos como las lechuzas son conocidos por su habilidad para volar en silencio, gracias a los bordes aserrados de sus plumas y su adaptación aerodinámica, lo que les permite acercarse sigilosamente a sus presas sin ser detectados.
  • Caza y alimentación: son cazadores expertos que se alimentan principalmente de pequeños mamíferos, aves, insectos y otros animales que pueden capturar en el suelo o en vuelo.
  • Plumaje y camuflaje: tienen un plumaje suave y esponjoso, que les ayuda a volar en silencio y les proporciona un excelente aislamiento térmico durante las frías noches. Además, su plumaje está diseñado para el camuflaje, lo que les permite mezclarse con su entorno y pasar desapercibidos para sus presas y depredadores.
  • Comportamiento territorial: son especies territoriales y defenderán su área de caza y su nido de posibles intrusos.

El caso de Hedwig, la "lechuza" de Harry Potter

Aunque en la historia de Harry Potter se habla de la lechuza Hedwig y se indica que es hembra, para las películas en realidad se utilizó una especie de búho llamada búho nival (Bubo scandiacus) y además era macho, aunque en su papel era hembra. Seguramente se escogió esta otra especie, y en concreto un macho, por ser más visual al ser de color blanco con algunas pequeñas manchas negras y unos grandes ojos amarillos.

Ahora que conoces mejor la diferencia entre búho y lechuza, te animamos a conocer más acerca del Búho nival y de la Lechuza en general.

Diferencia entre búho y lechuza - Semejanzas entre búho y lechuza

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