Curiosidades de los animales

¿Los insectos sienten dolor?

 
Karina Cruz Fernández
Por Karina Cruz Fernández. 12 septiembre 2023
¿Los insectos sienten dolor?

El dolor se define como una experiencia emocional y sensorial que causa desagrado, el cual está asociado a un daño real o posible en los tejidos. Los insectos poseen un sistema nervioso, por lo tanto son capaces de detectar estímulos dañinos del exterior. Por otro lado, los estudios realizados en insectos demostraron que estos pueden experimentar una respuesta a estímulos dañinos, una forma primitiva de nocicepción, sin embargo eso no significa necesariamente una experiencia subjetiva de dolor. Aún se siguen realizando investigaciones sobre el tema, por lo que dar una respuesta a si es cierto o no que los insectos sienten dolor, seria precipitado. Si quieres conocer más a fondo sobre la duda ¿los insectos sienten dolor?, te invitamos a seguir leyendo este artículo de BIOenciclopedia donde encontrarás información sobre cómo detectan los insectos el dolor.

También te puede interesar: ¿Existen animales que no sienten dolor?

Índice

  1. Qué es el dolor
  2. ¿Sienten dolor los insectos?
  3. ¿Los insectos sienten dolor crónico?
  4. ¿Los insectos sufren cuando mueren?

Qué es el dolor

El dolor es una vivencia desagradable en el ámbito sensorial y emocional que se asocia con el daño real o posible en los tejidos. Es una respuesta compleja del sistema nervioso que cumple una función protectora al alertarnos sobre posibles lesiones o enfermedades.

La Asociación Internacional para el Estudio del Dolor (IASP, por sus siglas en inglés) define el dolor como "una experiencia sensorial y emocional desagradable asociada con una lesión tisular real o potencial, o descrita en términos de tal daño" (IASP, 2020). La IASP es una organización científica dedicada a la investigación y gestión del dolor. Su definición del dolor es ampliamente aceptada y utilizada en el campo médico y de investigación relacionada con el dolor.

¿Los insectos sienten dolor? - Qué es el dolor

¿Sienten dolor los insectos?

Existe un debate científico en curso sobre si los insectos experimentan dolor de manera similar a los seres humanos u otros animales vertebrados. Aunque los insectos tienen un sistema nervioso y pueden mostrar respuestas conductuales ante estímulos nocivos, resulta difícil determinar la experiencia subjetiva del dolor en organismos con anatomía y fisiología distintas a las nuestras.

Algunos estudios sugieren que los insectos pueden experimentar una forma primitiva de nocicepción, que es la respuesta a estímulos dañinos, pero esto no implica necesariamente una vivencia subjetiva de dolor. Por ejemplo, los insectos pueden exhibir respuestas de escape o evitación frente a estímulos nocivos, pero esto no indica que perciban el dolor de la misma manera que los humanos.

Un artículo publicado en la revista "Science" en 2014 titulado "Invertebrate Nociception: Behaviors, Neurons, and Molecules" por Barron et al., examina la evidencia existente sobre la capacidad de los insectos para detectar estímulos nocivos y cómo su sistema nervioso responde a ellos. El estudio destaca que los insectos tienen neuronas especializadas en la detección de estímulos dañinos, pero no llega a una conclusión definitiva sobre si experimentan dolor de manera similar a los seres humanos.

¿Los insectos sienten dolor? - ¿Sienten dolor los insectos?

¿Los insectos sienten dolor crónico?

Aún no se ha llegado a una conclusión definitiva sobre la capacidad de los insectos para experimentar dolor crónico. La investigación sobre si los insectos pueden experimentar dolor crónico o prolongado está en curso y no hay un acuerdo científico establecido al respecto.

Los estudios sobre la experiencia del dolor en los insectos son limitados y se centran principalmente en la detección de estímulos nocivos y las respuestas conductuales asociadas. El concepto de dolor crónico implica una experiencia subjetiva prolongada y compleja, lo cual resulta difícil de evaluar en organismos no humanos.

¿Los insectos sufren cuando mueren?

La cuestión del sufrimiento en los insectos es motivo de debate y discusión en la comunidad científica. Los insectos poseen sistemas nerviosos considerablemente más simples en comparación con los vertebrados, lo que plantea interrogantes sobre su capacidad para experimentar emociones y sufrimiento en el sentido humano.

Algunos estudios sugieren que los insectos pueden mostrar respuestas nociceptivas, que son respuestas automáticas a estímulos dañinos, pero esto no implica necesariamente la presencia de un sufrimiento consciente. La nocicepción es una respuesta adaptativa que permite a los insectos evitar o escapar de situaciones peligrosas, pero no implica una experiencia subjetiva de dolor o sufrimiento similar a la que experimentamos los seres humanos.

Es importante tener en cuenta que el sufrimiento es una experiencia subjetiva que depende de la capacidad de un organismo para tener conciencia y una vida emocional. En el caso de los insectos, la estructura y el funcionamiento de su sistema nervioso sugieren que su experiencia del mundo probablemente difiere significativamente de la experiencia humana.

No obstante, la investigación sobre la experiencia subjetiva de los insectos y su capacidad para el sufrimiento es un campo en desarrollo y está sujeto a nuevos estudios y descubrimientos. Actualmente no existe un consenso definitivo sobre este tema y se requiere más investigación para obtener una comprensión completa.

Tras conocer estas respuestas sobre el sufrimiento de los insectos, te animamos a leer sobre ¿Las plantas sienten dolor?

Si deseas leer más artículos parecidos a ¿Los insectos sienten dolor?, te recomendamos que entres en nuestra categoría de Curiosidades de los animales.

Bibliografía
  • IASP (International Association for the Study of Pain). (2020). IASP Terminology - IASP. Recuperado de https://www.iasp-pain.org/terminology
  • Barron, A. B., Sovik, E., & Cornish, J. L. (2014). Invertebrate Nociception: Behaviors, Neurons and Molecules. Science, 345(6196), 718-721. doi: 10.1126/science.1251755

Escribir comentario

¿Qué te ha parecido el artículo?
1 de 3
¿Los insectos sienten dolor?