Curiosidades de los animales

¿Existen animales que no sienten dolor?

 
Karina Cruz Fernández
Por Karina Cruz Fernández. 13 septiembre 2023
¿Existen animales que no sienten dolor?

Absolutamente todos los animales son capaces de sentir dolor, sin embargo la diferencia que existe entre ellos es que algunos van a experimentar una sensación desagradable (dolor) más intensa que otros. Entonces, respondiendo a la pregunta ¿existen animales que no sienten dolor?, la respuesta es no. Por otro lado, si investigamos a la rata topo desnuda nos daremos cuenta que es un caso muy interesante, ya que esta especie es capaz de soportar niveles de dolor que otras no serían capaces de tolerar. Esta increíble capacidad se debe a una adaptación de su sistema nervioso, la cual desarrolló para evitar sufrir lesiones cuando excavan túneles subterráneos.

Si quieres conocer más sobre si existen animales que no sienten dolor, te invitamos a seguir leyendo este artículo de BIOenciclopedia donde encontrarás información sobre el dolor en los animales.

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Índice

  1. ¿Los animales sienten dolor?
  2. ¿Hay animales que no sienten dolor?
  3. La rata topo desnuda

¿Los animales sienten dolor?

La respuesta es sí que sienten dolor los animales. El dolor es una sensación desagradable asociada al daño o la lesión de los tejidos, y constituye una respuesta evolutiva que ayuda a los animales a evitar peligros y protegerse a sí mismos.

La capacidad de experimentar dolor se encuentra en una amplia gama de especies animales, desde mamíferos como perros, gatos, vacas y ratones, hasta aves, peces, reptiles e incluso invertebrados como moluscos y cefalópodos. Estos animales poseen sistemas nerviosos y receptores de dolor que les permiten detectar y responder a estímulos nocivos.

Es importante tener en cuenta que la experiencia del dolor puede variar entre distintas especies, y algunos aspectos del dolor, como su intensidad o los mecanismos específicos involucrados, aún no se comprenden completamente. No obstante, numerosas investigaciones científicas respaldan la idea de que muchos animales son capaces de sentir dolor y experimentar malestar.

En un estudio titulado " Validation of a method for assessment of an acute pain in lambs"[1], se examinó la respuesta al dolor agudo en corderos. Los resultados mostraron que los corderos responden al dolor de manera similar a otros mamíferos, respaldando así la noción de que los animales experimentan dolor de manera consciente. Es importante destacar que la capacidad de sentir dolor en los animales es ampliamente aceptada en la comunidad científica, y se considera un aspecto relevante en el bienestar animal.

¿Existen animales que no sienten dolor? - ¿Los animales sienten dolor?

¿Hay animales que no sienten dolor?

En general, la mayoría de los animales poseen la capacidad de experimentar dolor en cierta medida, lo que les permite protegerse y asegurar su supervivencia. Sin embargo, la capacidad de percibir el dolor puede verse influenciada por la complejidad y el desarrollo de los sistemas nerviosos de los animales.

Por ejemplo, algunos invertebrados, como los insectos, tienen sistemas nerviosos menos sofisticados en comparación con los vertebrados. Aunque los insectos cuentan con nociceptores, que son receptores especializados para detectar daño o estímulos nocivos, la forma en que perciben y procesan el dolor puede diferir de la de los mamíferos, como los humanos.

Además, existen condiciones o enfermedades específicas que pueden afectar la capacidad de un animal para sentir dolor. Por ejemplo, ciertas mutaciones genéticas pueden interferir con el funcionamiento normal de los receptores de dolor, lo que puede resultar en una disminución o ausencia de sensibilidad al dolor en dichos animales.

En resumen, aunque la mayoría de los animales tienen la capacidad de experimentar dolor, la percepción y experiencia del mismo puede variar según el tipo de animal y su sistema nervioso.

La rata topo desnuda

La rata topo desnuda, también conocida como rata topo lampiña o Heterocephalus glaber, es un roedor perteneciente a la familia Bathyergidae que se distingue por su apariencia y características biológicas singulares.

Heterocephalus glaber, la rata topo desnuda, presenta la capacidad de sentir dolor. Aunque exhiben una tolerancia excepcional al dolor y pueden soportar estímulos dolorosos que serían intensos para otros animales, esto no significa que sean insensibles al dolor.

Investigaciones científicas han comprobado la presencia de receptores de dolor en el sistema nervioso de las ratas topo desnudas, permitiéndoles experimentar sensaciones desagradables. Cuando se les somete a estímulos dolorosos, como pinchazos o calor intenso, exhiben respuestas de evitación, defensivas o de retirada, lo cual indica que experimentan dolor.

La mayor tolerancia al dolor en las ratas topo desnudas se debe a adaptaciones particulares en su sistema nervioso y a la producción de péptidos opioides endógenos que pueden inhibir la transmisión del dolor. Estas adaptaciones les permiten enfrentar condiciones extremas en su hábitat subterráneo, donde pueden sufrir lesiones mientras excavan túneles y se enfrentan a situaciones estresantes.

En conclusión, a pesar de su capacidad única de tolerar el dolor, las ratas topo desnudas siguen siendo capaces de sentir sensaciones dolorosas y muestran respuestas conductuales y fisiológicas frente a estímulos dolorosos.

Ahora que ya sabes si existen animales que no sienten dolor, también te puede interesar leer estos otros artículos sobre el Maltrato animal: causas, tipos y cómo evitarlo y ¿Las plantas sienten dolor?

¿Existen animales que no sienten dolor? - La rata topo desnuda

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Referencias
  1. Molony, V., Kent, J. E., & McKendrick, I. J. (2002). Validation of a method for assessment of an acute pain in lambs. Applied Animal Behaviour Science, 76(3), 215-238.
Bibliografía
  • Sherwood, R. J., & Jarvis, J. U. (2002). Naked mole-rat Heterocephalus glaber. Current Biology, 12(18), R663-R664.

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