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Fitoplancton: qué es y ejemplos

 
Karina Cruz Fernández
Por Karina Cruz Fernández. 10 enero 2023
Fitoplancton: qué es y ejemplos

En nuestro mundo existen diversos tipos de microorganismos los cuales no somos capaces de observar, sin embargo todos ellos cumplen roles fundamentales en el ecosistema y, por lo tanto influyen en la existencia de los seres vivos sobre la tierra. En el año 1887, Víctor Hensen, un zoólogo, médico, algólogo y planctólogo alemán, acuñó el término plancton para referirse a todos los organismos presentes en ambientes acuáticos. Dentro de la comunidad del plancton está inmerso el fitoplancton. Si te interesa conocer sobre qué es el fitoplancton y ejemplos, entonces te invitamos a leer este interesante artículo de BIOenciclopedia donde aprenderás sobre ello y su importancia en el medio ambiente.

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Índice

  1. Qué es el fitoplancton
  2. Tipos de fitoplancton
  3. Ejemplos de fitoplancton
  4. Importancia del fitoplancton
  5. Diferencia entre fitoplancton y zooplancton

Qué es el fitoplancton

Se denomina fitoplancton al conjunto de microorganismos autótrofos presentes en los diferentes cuerpos de agua del planeta. Estos organismos, al igual que las plantas, son autótrofos, es decir, tienen la capacidad de elaborar la energía necesaria para sus respectivos procesos vitales, a partir de la energía luminosa proveniente del sol y los nutrientes que encuentran en su hábitat. La comunidad de fitoplancton se encuentra distribuida en las capas más superficiales del cuerpo de agua, ya que para realizar su papel fotosintético deben recibir la luz solar.

Actualmente, el fitoplancton marino es estudiado como indicador del agua de ecosistemas acuáticos porque es altamente perceptible a los cambios de su ambiente. De esta forma, si el cuerpo de agua presenta alguna transformación fisicoquímica, entonces la comunidad de fitoplancton se vería afectada en número, lo que ocasionaría graves efectos en otros organismos inmersos en la cadena trófica, en la que el fitoplancton es el productor.

Dentro del conjunto de fitoplancton se encuentran, principalmente, las diatomeas, dinoflagelados, algas verde-azuladas, algas pardas y cocolitofóridos que, a continuación, explicaremos mejor.

Fitoplancton: qué es y ejemplos - Qué es el fitoplancton

Tipos de fitoplancton

Dentro del fitoplancton encontramos diferentes tipos:

Diatomeas

Las diatomeas pertenecen a la división Bacillariophyta. Son organismos que prefieren las aguas saladas y dulces y su tamaño varía entre 10 a 120 μm. Las diatomeas se distinguen por presentar células que están cubiertas de sílice capaz de soportar la degradación. La cubierta silícea se denomina frústulo, la cual consta de dos mitades cada una llamada theca.

Dinoflagelados

Los dinoflagelados pertenecen a la división Dinophyta. Son organismos con muchos tipos de nutrición y formas, debido a su capacidad adaptativa a múltiples ambientes. Su tamaño varía entre 50 a 500 μm, aunque Noctiluca scintillans puede llegar a medir 2 mm de diámetro. Una característica resaltante del comportamiento de los dinoflagelados es que, muchos de ellos, pertenecen al grupo de fitoplancton bioluminiscente, el cual se distingue por generar luz al momento de convertir la energía química en luminosa.

Cianuritos o algas verde-azulada

Las algas verde-azuladas pertenecen a la división Cyanobacteria. Se pueden encontrar en ambientes dulceacuícolas y terrestres. Así mismo, se distribuyen en mar abierto, zonas salinas y en la zona literal. Su tamaño varía entre 5 a 20 μm. Las algas verdes son fáciles de reconocer a simple vista, ya que forman masas gelatinosas sobre las aguas donde habitan, estas pueden ser cortezas de árboles, rocas, suelos, entre otros.

Algas pardas

Las algas pardas pertenecen a la división Phaeophyceae. Su hábitat ideal son ambientes marinos y de agua fría. Su tamaño es muy variado, pudiendo llegar a los 100 m de altura. Se caracteriza por ser el grupo de algas más evolucionado, debido a que presentan órganos similares a las raíces, tallos y hojas de plantas superiores.

Cocolitofóridos

Las cocolitofóridos pertenecen a la división Haptophyta. Este tipo de fitoplancton viven únicamente en cuerpos de agua marinos. Su tamaño puede variar entre 2 a 100 μm dependiendo de la especie. Su principal particularidad son los cocolitos, los cuales son placas de carbonato de calcio que lo cubren.

Fitoplancton: qué es y ejemplos - Tipos de fitoplancton

Ejemplos de fitoplancton

Diatomeas

  • Biddulphia pulchella
  • Skeltomema potamos
  • Cocconeis krammerii
  • Melosira sp.
  • Cyclotella meneghiniana
  • Triceratium dubium
  • Surirela sublinearis

Dinoflagelados

  • Oxyrrhis marina (Oxyrrhea)
  • Dinophysis acuminata
  • Ceratium macroceros
  • Ceratium furcoides
  • Noctiluca scintillans
  • Glenodinium sp.
  • Peridinium sp

Cianuritos o algas verde-azuladas

  • Arthrospira platensis
  • Arthrospira máxima
  • Arthrospira sp.
  • Nostoc sphaericum
  • Nostoc punctiforme
  • Nostoc commune
  • Spirulina sp.

Algas pardas

  • Saccorhiza polyschides
  • Lessonia nigrescens
  • Padina pavonica
  • Leathesia difformis
  • Durvillaea antartica
  • Padina durvillei
  • Padina gymnospora

Cocolitofóridos

  • Emiliania huxleyi
  • Ophiaster spp.
  • Gephyrocapsa oceánica
  • Calcidiscus leptoporus
  • Helicosphaera carteri
  • Gephyrocapsa huxleyi
  • Gephyrocapsa caribbeanica

Importancia del fitoplancton

El fitoplancton marino cumple una función importante para todos los seres vivos aerobios del planeta. Estos microorganismos llegan a producir más del 50% del oxígeno mediante la fotosíntesis. Por otro lado, el fitoplancton, el cual es un productor, es fundamental en las cadenas tróficas de los ecosistemas acuáticos, ya que son la base del intercambio de energía entre organismos.

Así mismo, algunos de ellos cumplen un rol primordial en el ciclo del carbono, dado que tienen la capacidad de convertir el carbono inorgánico, presente en el agua, en carbono orgánico, gracias al proceso de la fotosíntesis. Por tanto, su presencia en los diferentes cuerpos de agua favorece en el equilibrio de la concentración del dióxido de carbono en la atmósfera.

Algunas especies que son capaces de habitar en suelos, como las algas verde-azuladas, tienen la facultad de fijar el nitrógeno presente en la atmósfera, lo que favorece a la agricultura, ya que los suelos se vuelven más fértiles y lo protege contra una posible erosión.

Aquí puedes conocer más sobre la Fotosíntesis: definición y fases.

Fitoplancton: qué es y ejemplos - Importancia del fitoplancton

Diferencia entre fitoplancton y zooplancton

Probablemente la principal diferencia entre zooplancton y fitoplancton sea el tipo de organismo, ya que el zooplancton, a diferencia del fitoplancton, es un organismo heterótrofo que no es capaz de producir su propio alimento. Sin embargo, existen otras diferencias que se encuentran a continuación:

  • El fitoplancton está constituido por el plancton vegetal, es decir es una planta microscópica que requiere de la luz solar para realizar su proceso fotosintético. Por otro lado, el zooplancton, al ser un plancton animal, necesita buscar su alimento para poder sobrevivir.
  • El hábitat es otro aspecto que difiere en ambos grupos, ya que el fitoplancton se encuentra por las zonas más superficiales del agua, debido a su propia naturaleza como organismo autótrofo. Mientras que, el zooplancton prefiere las zonas menos luminosas y desplazarse por toda la columna de agua para encontrar su alimento.
  • En cuanto a su crecimiento poblacional; el fitoplancton muestra ser influenciado por las características físico-químicas, como la temperatura y el oxígeno disuelto, de su hábitat. Por su parte, el zooplancton se ve influenciado, generalmente, por la salinidad y la biomasa del fitoplancton.

Ahora que conoces mejor qué es el fitoplancton y ejemplos de este, te aconsejamos leer más sobre el Zooplancton: qué es y ejemplos, para ver más claras sus diferencias y la importancia de cada uno. Además, también te puede interesar este otro artículo sobre el Plancton: qué es y tipos, para conocer más detalles sobre este grupo.

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Bibliografía
  • González Pérez, Raquel, et.al. (2011). Los dinoflagelados, un grupo excepcional. Ciencias 103, julio-septiembre, 66-69.
  • Caballero, M. (s.f.). Diatomeas: División Bacillariophyta. Instituto de Geofísica, UNAM. Disponible en: https://www.geofisica.unam.mx/iframes/laboratorios/institucionales/paleolimnologia/sitio_web/diatomeas.html

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