Genética

Diferencias entre el ADN y el ARN

Por Equipo de redacción. Actualizado: 19 octubre 2022
Diferencias entre el ADN y el ARN

Existen dos tipos de ácidos nucleicos: el desoxirribonucleico (ADN) y el ribonucleico que se abrevia ARN. Algunos autores nombran al ADN como DNA y al ARN como RNA, por sus siglas en idioma inglés. Aunque a veces se puedan confundir, tiene funciones vitales muy distintas, pero a la vez interrelacionadas.

Si quieres salir de dudas, en este artículo de BIOenciclopedia, te enseñaremos cuáles son las diferencias entre el ADN y el ARN más importantes.

Índice
  1. En qué se diferencian las secuencias de ADN y ARN
  2. Procesos de transcripción y traducción del ARN
  3. Semejanzas entre el ADN y el ARN

En qué se diferencian las secuencias de ADN y ARN

Si quieres saber en qué se diferencian el ADN y el ARN, a continuación, te contamos cuáles son los rasgos distintivos más importantes de cada uno:

  1. Bases nitrogenadas: el ADN está formado por cuatro distintas bases nitrogenadas que son la adenina (A), la timina (T), la guanina (G) y la citosina (C), mientras que el ARN contiene la adenina (A), la guanina (G), la citosina (C) y el uracilo (U), es decir, una de las pirimidinas es diferente.
  2. Desoxiazúcares: el ADN tiene un azúcar o pentosa diferente, la desoxirribosa, en lugar de la ribosa que posee el ARN.
  3. Recorrido celular: el ADN se localiza en el núcleo de las células, en la mitocondria (ADNmt) o en el cloroplasto (ADN cloroplástico), dependiendo del tipo de organismo. En el caso del ARN, el ARNm, mejor conocido como ARN mensajero, sale del núcleo celular para moverse hacia el citoplasma. Ahí mismo en el citoplasma se halla el ARNt o ARN de transferencia.
  4. Forma: el ADN posee forma de doble hélice o espiral, pero el ARN tiene forma lineal.
  5. Funciones y procesos en los que participan: el ADN se encarga de la replicación, es decir, de hacer más ADN. El ARN está presente en varios puntos y también participa en la replicación del ADN, pero se le conoce principalmente por sus procesos de transcripción y su traducción, mediante los cuales el ARN se encarga de transformar la cadena de ADN en un aminoácido.

Procesos de transcripción y traducción del ARN

El ARN ejerce funciones biológicas muy importantes en el organismo de los seres vivos. Descubre cuáles son los procesos más importantes que lleva a cabo.

Proceso de transcripción del ARN

La transcripción es el proceso donde un segmento de ADN es transcrito al ARN, es decir, se pasa de ADN a ARN mensajero mediante los siguientes pasos.

  1. El ARN polimerizado (conjunto de proteínas) se localiza en la región promotora del gen.
  2. Se abre la doble hélice del ADN.
  3. El ARN polimerizado avanza sobre el ADN generando una cadena de RNA.
  4. El ARN polimerizado termina la transcripción.
  5. El ARN es procesado para adquirir su función biológica (ARN o proteína).

Proceso de traducción del ARN

La traducción es el proceso donde se sintetiza una proteína mediante un ribosoma a partir de una molécula de ARN. En este proceso el ARN mensajero se convierte en aminoácido de la siguiente manera:

  1. El ARN se une al ribosoma.
  2. El ribosoma se encarga de leer la molécula de ARN.
  3. Un aminoácido esencial es adicionado cada vez que se leen 3 nucleótidos de ARN. El primero es llamado metionina.
  4. El ribosoma se separa una vez que se termina la traducción.

Otra función poco conocida del ARN es que tiene la capacidad para autorreplicarse así mismo. Además, otra diferencia entre el ADN y el ARN es que el primero es solo uno, pero el ARN es muy variado. Como hemos visto hace un momento, el ARN puede adoptar estas formas:

  • ARNm, que significa ARN mensajero.
  • ARNt, que quiere decir ARN de transferencia.
  • ARNr, cuya abreviatura quiere decir ARN ribosómico.
  • ARNn con significado de ARN nucleolar.
Diferencias entre el ADN y el ARN - Procesos de transcripción y traducción del ARN
Imagen: El País

Semejanzas entre el ADN y el ARN

Como hemos visto, el ADN y el ARN tienen formas diferentes y participan en procesos distintos, pero también son similares en algunas funciones y componentes. Veamos cuáles:

  • Al ser ácidos nucleicos, se caracterizan por ser portadores de información genética.
  • Son biopolímeros, es decir, macromoléculas producidas por organismos vivos.
  • Tienen un elevado peso molecular.
  • Están formados por polímeros de nucleótidos enlazados entre sí.
  • Sus nucleótidos están unidos por enlaces éster de fosfato, sin una periodicidad aparente.
  • Pueden ser de tipo monocadena o bicadena: la forma que más abunda en el ADN es la bicadena y es más probable encontrarlo en forma de dos cadenas de nucleótidos, lo que se conoce como bicatenario. En cambio, el ARN es la monocadena, es decir, se presenta como una única cadena de nucleótidos.

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Bibliografía
  • https://cm.jefferson.edu/learn/dna-and-rna/
  • https://portalacademico.cch.unam.mx/alumno/biologia1/unidad1/biomoleculas/funcionesacidosnucleico
  • https://www.uv.es/tunon/pdf_doc/AcidosNucleicos_veronica.pdf
  • https://www.conacyt.gob.mx/cibiogem/images/cibiogem/Herramientas-ensenanza-investigacion/Seminarios/Docs/Int-Biologia-Molecular-Final.pdf
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