Alimentación

Lípidos: qué son, funciones y clasificación

 
Karina Cruz Fernández
Por Karina Cruz Fernández. 30 enero 2023
Lípidos: qué son, funciones y clasificación

Imagina lo último que comiste, quizá fue una deliciosa barra de chocolate o un nutritivo almuerzo con aceite de oliva. Lo que sea que hayas comido durante el día, lo más probable es que contenga algún tipo de lípido. Si te interesa conocer qué son los lípidos, sus funciones y su clasificación, entonces te invitamos a leer este artículo de BIOenciclopedia donde aprenderás sobre ello y su importancia en nuestro organismo.

Índice

  1. Qué son los lípidos
  2. Características de los lípidos
  3. Funciones de los lípidos
  4. Clasificación de los lípidos
  5. Estructura de los lípidos
  6. Ejemplos de lípidos
  7. Alimentos con lípidos

Qué son los lípidos

Los lípidos son un grupo diverso de moléculas grandes no polares, hidrófobas, que están constituidos básicamente por carbono, hidrógeno y oxígeno, aunque en algunas ocasiones también presenta otros elementos, como el nitrógeno, azufre o fósforo. Estas macromoléculas se encuentran en todas nuestras células, pueden ser en forma particular o agrupada con otras moléculas, como las proteínas.

Características de los lípidos

La principal característica de los lípidos es que son hidrófobos. Esta característica es muy importante, a nivel celular, ya que permite la formación de bicapas lipídicas en las membranas celulares. A continuación te presentamos otras características de los lípidos:

  • Insolubles en agua.
  • Se disuelven en solventes orgánicos, como el benceno o cloroformo.
  • Se asocian a proteínas para poder transportarse en el organismo.
  • La mayoría son de carácter no polar.
  • Tienen carácter anfipático, es decir, presenta una zona hidrofóbica y una zona hidrófila.
  • La zona hidrofóbica tiene solo átomos de carbono unido a átomos de hidrógeno.
  • La zona hidrófila tiene cargas eléctricas o grupos polares, como el carboxilo (-COOH-) de los ácidos grasos, el fosfato (-PO4-) de los fosfolípidos, el hidroxilo (-OH) del colesterol.

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Funciones de los lípidos

A continuación, te detallamos las funciones de los lípidos:

  • Estructural: forman la bicapa lipídica de las membranas celulares (fosfolípidos y colesterol).
  • Reserva de energía: los triglicéridos nos pueden proporcionar hasta 9 kcal/g.
  • Fuente de energía: cuando los lípidos son metabolizados, la célula aprovecha la energía química formada para cumplir sus funciones.
  • Aislante térmico: mantiene el calor a los animales que viven en ambientes fríos, como pingüinos, osos, etc. Estos lípidos están debajo de su piel organizados en una capa de células adiposas.
  • Transporte: las grasas se encargan de transportar vitaminas liposolubles (A, D, E y K) hasta su absorción en el intestino.
  • Regulación: el colesterol cumple una función reguladora, ya que es precursor de hormonas suprarrenales o sexuales y de la vitamina D.

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Lípidos: qué son, funciones y clasificación - Funciones de los lípidos

Clasificación de los lípidos

Desde el punto de vista biológico, los lípidos se clasifican en: grasas, fosfolípidos y esteroides.

Grasas

Son moléculas grandes que se forman a partir de moléculas más pequeñas mediante reacciones de deshidratación. Las grasas pueden dividirse en grasas saturadas o grasas insaturadas, dependiendo si tiene o no dobles enlaces.

Fosfolípidos

Los fosfolípidos tienen un comportamiento anfipático, ya que van a presentar dos zonas: la zona polar y la zona apolar. Este comportamiento es muy importante, porque permite la formación de las bicapas lipídicas en las membranas.

Esteroides

Son compuestos derivados del núcleo del esterano, que son sintetizados a partir del colesterol.

Estructura de los lípidos

A continuación, te explicamos la estructura de los lípidos.

Grasas

Una grasa se construye a partir de un glicerol y ácidos grasos. El glicerol es un alcohol de 3 carbonos, cada uno va a llevar un grupo hidroxilo. El ácido graso está conformado por un esqueleto largo de carbono, aproximadamente entre 16 a 18 carbonos. Además, en un extremo, el ácido graso, presenta un grupo carboxilo, la cual está unida a una larga cadena hidrocarbonada.

Fosfolípidos

Tiene una cabeza hidrófila (polar) y dos colas hidrófobas (no polares). En el caso de la fosfatidilcolina, está compuesta por ácidos grasos, glicerol, un grupo fosfato y un grupo colina.

Esteroides

Todos los esteroides se forman alrededor de un esqueleto básico de cuatro anillos de hidrocarburos.

Lípidos: qué son, funciones y clasificación - Estructura de los lípidos

Ejemplos de lípidos

Conoce los siguientes ejemplos de lípidos:

Grasas

  • Triglicéridos: compuesto por tres moléculas de ácidos grasos unidos, mediante un enlace éster, a un glicerol.
  • Grasa saturada: no presenta dobles enlaces entre los carbonos de la cadena, es decir, está saturada con hidrógenos.
  • Grasa insaturada: presenta uno o más dobles enlaces en la cadena, debido a la eliminación de átomos de hidrógenos.

Fosfolípidos

  • Fosfogliceridos: presenta en su estructura glicerol, un alcohol de cadena corta.
  • Esfingomielinas: presenta en su estructura esfingosina, un alcohol de cadena larga.

Esteroides

  • Colesterol: precursor de varias hormonas esteroideas, como estrógenos, testosterona, etc.
  • Ácidos biliares: son sintetizados en el hígado. Intervienen en la digestión de lípidos, facilitando la absorción de estos en el intestino.

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Alimentos con lípidos

A continuación te presentamos una serie de alimentos que contienen lípidos.

Grasas

  • Saturadas: yema de huevo, mantequilla, yogur, chocolate, carne de pollo, pescado, vaca y cerdo.
  • Insaturadas: frutos secos, palta, aceites vegetales (girasol, oliva), aceitunas, mariscos.

Fosfolípidos

  • Legumbres y cereales: soja, arroz.
  • Carnes: vísceras, cerebro bovino, atún, hígado.
  • Verduras: repollo, zanahorias.
  • Lácteos: leche.
  • Frutos secos.
  • Mariscos.

Esteroides

Algunas veces nuestro organismo presenta deficiencias hormonales debido a distintas causas, es por eso que a continuación, te presentamos algunos alimentos que podrían ayudarte a elevar tus niveles de:

  • Testosterona: cebolla, ajo, granada, nueces, brócoli, plátano, frijoles, atún, miel, ostras.
  • Estrógenos: soja, legumbres, alimentos con vitamina C y B, semillas de lino.

Ahora que ya sabes qué son los lípidos, sus funciones y su clasificación, no te pierdas este artículo de BIOenciclopedia sobre los Carbohidratos: qué son, clasificación y estructura.

Lípidos: qué son, funciones y clasificación - Alimentos con lípidos

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Bibliografía
  • Karp, G. (2009). Biología celular y molecular. 5ta Edición. Mc Graw Hill.
  • Campbell, N. y Reece, J. (2007). Biología. 7ma Edición. Editorial médica Panamericana.

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