Alimentación

Proteínas: qué son, funciones y clasificación

 
Karina Cruz Fernández
Por Karina Cruz Fernández, Estudiante de Biología y Microbiología. 31 enero 2023
Proteínas: qué son, funciones y clasificación

En nuestro organismo tenemos miles de proteínas, cada una de ellas totalmente diferentes y con funciones específicas. Por ejemplo, ¿Te imaginas que sucede cuando una bacteria infecciosa ingresa a tu organismo? Pues sí, una proteína, conocida como inmunoglobulina, se encarga de atacar al organismo con tal de velar por tu salud y mantenerte sano. Así como las inmunoglobulinas, también existen miles de proteínas que son parte de ti, y son un todo contigo. Si quieres conocer más sobre qué son las proteínas, sus funciones y clasificación, te invitamos a leer este artículo de BIOenciclopedia donde aprenderás sobre las proteínas.

Índice
  1. Qué son las proteínas
  2. Características de las proteínas
  3. Funciones de las proteínas
  4. Clasificación de las proteínas
  5. Estructura de las proteínas
  6. Ejemplos de proteínas
  7. Alimentos con proteínas

Qué son las proteínas

Las proteínas son macromoléculas constituidas por carbono, hidrógeno, oxígeno y nitrógeno, aunque pueden contener azufre, hierro o fósforo, entre otros. Además de los elementos químicos mencionados anteriormente, las proteínas también contienen aminoácidos. Los aminoácidos son como bloques moleculares que van a construir proteínas; y exactamente son solo 20 los aminoácidos que encontramos en las proteínas humanas.

Los aminoácidos son: valina, leucina, isoleucina, lisina, treonina, fenilalanina, metionina, histidina, triptófano, glutamina, aspartato, glutamato, arginina, alanina, prolina, cisteína, asparagina, serina, glicina y tirosina.

Proteínas: qué son, funciones y clasificación - Qué son las proteínas

Características de las proteínas

Estas son las principales características de las proteínas:

  • Tienen un gran tamaño. Una proteína puede tener un mínimo de siete aminoácidos, hasta más de cien de ellos.
  • Presentan formas variadas. Algunas pueden ser lineales, como el colágeno o fibrinógeno, o pueden tener forma de Y, como las inmunoglobulinas.
  • Son polifacéticas. Desempeñan diversas funciones alrededor de nuestro organismo- Por ejemplo, renuevan tejidos, nos protegen de enfermedades, nos mantienen oxigenados, etc.
  • Debido a su gran tamaño, tienden a formar dispersiones coloidades cuando se dispersan en algún disolvente apropiado.
  • Actúan como amortiguadores de pH, a causa de su carácter anfótero, es decir, las proteínas pueden comportarse como ácidos o como bases.

Funciones de las proteínas

Las proteínas cumplen diversas funciones en las células de nuestro organismo. A continuación, te presentamos las funciones que desempeñan las proteínas:

  • Estructural: ofrece componentes estructurales de sostén.
  • Contráctil: permite el movimiento de nuestros músculos; y las ondulaciones de los cilios y flagelos.
  • Transporte: se encargan de transportar sustancias importantes por todo nuestro cuerpo. Por ejemplo, la hemoglobina transporta el oxígeno por todo nuestro organismo.
  • Almacenamiento: son almacén de aminoácidos o nutrientes. Por ejemplo, la ovoalbúmina, la cual encontramos en la clara de huevo, es usada como fuente de aminoácidos durante el desarrollo embrionario.
  • Hormonal: algunas proteínas son capaces de regular nuestro metabolismo y el sistema nervioso. Por ejemplo, la insulina regula los niveles de glucosa en sangre.
  • Enzimática: se encargan de catalizar las reacciones bioquímicas en las células. Por ejemplo, la sacarosa es responsable de la hidrolisis de la sacarosa.
  • Protección: nos defienden de organismos extraños, como bacterias o virus. Los anticuerpos son los encargados reconocerlos y destruirlos.
  • Receptora: cuando algo ocurre en el organismo, algunas proteínas se encargan de reconocer el estímulo químico y transmitir el mensaje para una respuesta inmediata.

Te aconsejamos leer este otro artículo sobre la Nutrición: qué es, para qué sirve, sus tipos y procesos.

Proteínas: qué son, funciones y clasificación - Funciones de las proteínas

Clasificación de las proteínas

Podemos clasificar las proteínas en dos tipos principales:

Simples u holoproteicas

Este tipo de proteínas solo se construyen a partir de aminoácidos. Se dividen en:

  • Proteínas fibrosas: se encargan de la resistencia y elasticidad de nuestros tejidos. Son alargadas, e insolubles en agua.
  • Proteínas globulares: las encontramos en anticuerpos y hormonas.

Conjugadas o heteroproteicas

A diferencia de las proteínas simples, estas se construyen de una parte proteica y una no proteica. Generalmente, en la parte no proteica podemos encontrar otras macromoléculas, como lípidos, glúcidos o ácidos nucleicos. Son solubles en agua y de forma esférica y compacta.

Estructura de las proteínas

Podemos indicar su estructura de la siguiente forma:

  • Estructura primaria: es la secuencia de una cadena de aminoácidos.
  • Estructura secundaria: se forma cuando las secuencias de aminoácidos interactúan mediante enlaces de hidrógeno.
  • Estructura terciaria: ocurre cuando la proteína se pliega tridimensionalmente debido a interacciones que se dan en sus cadenas laterales.
  • Estructura cuaternaria: es la asociación de dos o más proteínas con estructuras terciarias.
Proteínas: qué son, funciones y clasificación - Estructura de las proteínas

Ejemplos de proteínas

Hay muchos ejemplos de proteínas:

  • Proteínas globulares: albúminas, hemoglobina, mioglobina, leghemoglobina, la hormona tiritropina, hexoquinasa, Succinato deshidrogenasa, inmunoglobulinas, acuaporina, etc.
  • Proteínas fibrosas: fibroína, queratina, elastina, actina, miosina, colágeno tipo I, colágeno tipo II, colágeno tipo IV, colágeno tipo V, etc.
  • Proteínas conjugadas o heteroproteicas: lipoproteínas, glicoproteínas, hemoproteínas, nucleoproteínas, fosfoproteínas, cromoproteínas, etc.

Alimentos con proteínas

A continuación, te presentamos aquellos alimentos que contienen proteínas:

  • Carnes: pavo, pollo, cordero, conejo, cerdo, etc.
  • Pescados y mariscos: atún, salmón, trucha, caballa, cangrejos, langosta, bacalao, lubina, rape, lenguado, pulpo, gambas, almejas, mejillones, ostras, calamares, etc.
  • Frutos secos: maní o cacahuete, almendras, pistacho, avellanas, nueces, etc.
  • Frutas y verduras: coco, palta, plátano, kiwi, moras, manzanas, uvas, fresas, melón, durazno, tomate, guayaba, brócoli, espinaca, alcachofas, espárragos, etc.

Ahora que conoces cuáles son los alimentos ricos en proteínas, también es importante resaltar aquellos que contienen aminoácidos esenciales. Los aminoácidos esenciales, como la histidina y la valina, son aquellos que nuestro propio organismo no puede producir, es por eso que necesitamos consumirlos a través de la dieta. Estos alimentos son:

  • Pollo
  • Atún
  • Conejo
  • Ternera
  • Bacalao
  • Leche y derivados
  • Huevo

Ahora que conoces qué son las proteínas, sus funciones y clasificación, te recomendamos leer también estos otros artículos de BIOenciclopedia sobre los Alimentos de origen vegetal y Alimentos de origen animal, todos ellos ricos en proteínas de distintos tipos.

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Bibliografía
  • Timberlake, K. (2013). Química general, orgánica y biológica. 4ta Edición. Pearson.
  • Curtis, H. et al. (2008). Biología. 7ma Edición. Editorial medica panamericana.
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