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Diferencia entre cocodrilo y caimán

 
Por Ulla Rothschuh Osorio. 14 noviembre 2022
Diferencia entre cocodrilo y caimán

Existen cocodrilos, caimanes, aligátores y gaviales. Todos son muy similares: viven cerca del agua, tienen grandes colmillos, hocico alargado y son muy feroces. Podría pensarse que se trata del mismo animal y que son razas distintas, pero no es así, son especies diferentes.

¿Pero conoces la diferencia entre ellos? En este artículo de BIOenciclopedia aprenderás la diferencia entre cocodrilo y caimán, descubriendo las características únicas de cada uno.

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Principales diferencias entre cocodrilo y caimán

Los cocodrilos y caimanes tienen diferencias físicas que nos ayudan a distinguirlos.

  • Al ver las cabezas de ambos notaremos que la mandíbula del cocodrilo forma una V, mientras que el caimán tiene un hocico en forma de U, más redondeado.
  • El color entre cocodrilo y caimán también es fácilmente distinguible. Los cocodrilos son color verde a beige. Por el contrario, los caimanes despliegan una gama de colores que van del gris al negro.
  • Al verlos de lado y con la boca cerrada también podemos ver diferencias. Los caimanes tienen los dientes inferiores ocultos, pero los cocodrilos intercalan los dientes de arriba con los de abajo, siendo ambos visibles.
  • En general, los ojos de los caimanes son más grandes en proporción al cuerpo, a comparación de los ojos de cocodrilos. Podemos decir que son de ojos más saltones.
  • Otro importante carácter diferenciador es el tamaño. Los cocodrilos son en promedio mucho más grandes que los caimanes. Los cocodrilos pueden medir hasta 6 metros y las especies de caimanes más grandes llegan a 5 metros de largo.
  • Proporcional a este tamaño es la fuerza propia de cada uno, es decir que los cocodrilos son más fuertes y pesados que los caimanes.

Seguramente te estés preguntando, ¿qué es más peligroso, un cocodrilo o un caimán? Esta es una importante diferencia entre ambos. El cocodrilo tiene un comportamiento mucho más violento que el caimán, incluso los que son de tamaño pequeño. Existen más especies de cocodrilos que de caimanes que ven al hombre como presa, que principalmente son el cocodrilo de las marismas (Crocodylus palustris), el cocodrilo americano (Crocodylus acutus), el cocdrilo de agua salada (Crocodylus porosus) y el cocodrilo del Nilo (Crocodylus niloticus). Pero esto no significa que los caimanes no sean peligrosos, como el caimán negro (Melanosuchus niger) que ha atacado y matado a varios humanos en el pasado. La peligrosidad radica esencialmente en el tamaño del animal.

También podemos ver diferencias en el hábitat de ambos. Los cocodrilos habitan en zonas tropicales de casi todo el mundo, en ríos, lagos, costas y, a veces, en aguas salobres, mientras que todas las especies de caimán viven solamente en América, en ríos, lagos y marjales, todos de agua dulce.

Diferencia entre cocodrilo y caimán - Principales diferencias entre cocodrilo y caimán

Semejanzas entre caimán y cocodrilo

El caimán y el cocodrilo son tan parecidos porque ambos pertenecen al orden Crocodilia. Las semejanzas que tienen son las siguientes:

  • Ambos son reptiles.
  • Pueden nadar y caminar.
  • Tienen un hocico ancho y largo.
  • Su cola es larga y está comprimida a los lados.
  • La piel está formada por escamas como escudos y con espinas gruesas en ciertas partes del cuerpo.
  • Sus órganos sensoriales están en la parte superior de la cabeza para facilitar la caza sumergida en el agua.
  • Los dientes son cónicos.
  • Son depredadores.
  • No producen su propio calor, son ectotermos.
  • Ambos se alimentan de aves, peces, reptiles y mamíferos de todos los tamaños, con los que usan el método de ahogamiento. Cuando son jóvenes se alimentan de moluscos, anfibios, insectos y crustáceos. Lo que varía entre ambos es el tamaño de la presa, determinada por el tamaño del depredador.
  • Su metabolismo es lento, lo que les permite no comer por días.
  • Tienen osteodermos en la piel, que son placas óseas que les ayudan a balancear los niveles de calcio, así como neutralizar ácidos.

Características del cocodrilo y el caimán

Ahora que ya revisamos las diferencias y semejanzas entre estos dos cocodrilomorfos, revisemos las características particulares para cada grupo.

Características del cocodrilo

  • Los cocodrilos pertenecen a la familia Crocodylidae.
  • Los dientes del cocodrilo se intercalan entre sí al cerrar las mandíbulas, creando una jaula para que la presa no pueda escapar.
  • Tienen modo de vida y de hábitat poco especializado, lo que les permite moverse dentro y fuera del agua.
  • Viven en lagos, ríos o incluso en agua salada para capturar a sus presas.
  • Son muy rápidos cuando atacan. Sumando que son muy buenos escondiéndose bajo el agua, la presa no puede avistarlos a tiempo.
  • Su estómago es el más ácido de los vertebrados, con el que pueden descomponer incluso huesos.

Aquí puedes aprender más sobre este reptil, el Cocodrilo.

Características del caimán

  • Los caimanes pertenecen a la familia Alligatoridae, y pertenecen a los géneros Caiman spp., Paleosuchus spp. y Melanosuchus spp, con solamente 6 especies.
  • Viven en América Central y América del Sur.
  • También viven en cuerpos de agua, pero solamente agua dulce.

Puedes aprender más sobre el Caimán, leyendo este otro artículo de BIOenciclopedia.

Otros animales parecidos al cocodrilo y al caimán

Además de los ya revisados cocodrilomorfos, existen otros dos muy parecidos.

Aligátores

Los aligátores pertenecen al mismo grupo de los caimanes Alligatoridae. Se diferencian porque todos los aligátores pertenecen al género Alligator spp. Habitan en aguas dulces de América tropical. Solamente existe uno fuera de este continente: el aligátor chino (Alligator sinesis), que está en grave peligro de extinción. Tienen los ojos situados muy atrás, y su hocico es particularmente corto y ancho, en relación a otros cocodrilomorfos. En comparación con los caimanes, son más lentos y de dientes menos afilados.

Gaviales

Los gaviales se distinguen por tener un hocico muy largo y delgado, que les sirve para su dieta basada en peces, por lo que no son nada peligrosos para el hombre. Pertenecen a la familia de los gaviálidos. Habitan en el sudeste asiático en agua dulce y solamente existen dos especies vivas.

Si deseas leer más artículos parecidos a Diferencia entre cocodrilo y caimán, te recomendamos que entres en nuestra categoría de Curiosidades de los animales.

Bibliografía
  • Beatty, R., Beer, A., & Deeming, C. (2010). El libro de la naturaleza. Gran Bretaña: Dorling Kindersley.

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