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Cocodrilo marino

 
Cocodrilo marino

El cocodrilo marino (Crocodylus porosus) es una criatura fascinante y temible que reside en los ecosistemas acuáticos de las regiones tropicales. Reconocido como el cocodrilo más grande del planeta, exhibe una combinación impresionante de características, desde su imponente tamaño hasta su habilidad para adaptarse tanto a agua salada como dulce.

En este artículo de BIOenciclopedia, nos adentraremos en la vida y las curiosidades del sorprendente cocodrilo marino, desvelando su papel crucial en los ecosistemas y su lucha por la supervivencia en un mundo en constante transformación.

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Índice

  1. Características del cocodrilo marino
  2. Dónde vive el cocodrilo marino
  3. Alimentación del cocodrilo marino
  4. Reproducción del cocodrilo marino
  5. Amenazas del cocodrilo marino
  6. Curiosidades del cocodrilo marino

Características del cocodrilo marino

  • El cocodrilo marino, conocido en el ámbito científico como Crocodylus porosus, es una de las 14 especies de reptiles crocodílidos que habitan actualmente nuestro planeta.
  • Respecto a dudas comunes como el tamaño del cocodrilo marino o cuánto mide el cocodrilo marino, podemos decir que se trata del cocodrilo más grande del mundo, llegando a medir hasta 7 metros de largo y pesar más de 1 tonelada (1.000 kg).
  • Tiene una cabeza ancha y robusta, con un morro característicamente ancho y una mandíbula poderosa que puede ejercer una presión de hasta 16.000 Newtons.
  • Su piel es de color verde oliva o gris, con manchas oscuras en el dorso y bandas en la cola. Tiene escamas óseas que le protegen de los depredadores y le ayudan a regular su temperatura corporal.
  • Es un animal ectotermo, lo que significa que depende del calor ambiental para mantener su metabolismo. Por eso, se expone al sol durante el día y se refugia en el agua durante la noche.
  • Es un depredador oportunista, capaz de alimentarse de una gran variedad de animales. Para ello, puede permanecer sumergido hasta una hora y sorprender a sus presas con un ataque rápido y letal.
  • Es una especie migratoria, que puede recorrer grandes distancias por mar o por río. Se ha registrado que algunos individuos han viajado más de 1000 kilómetros desde su lugar de origen.
  • Es ovíparo, llegando a poner entre 40 y 60 huevos en un nido construido con vegetación y tierra, el cual juega un papel crucial en la determinación del sexo de las crías.
Cocodrilo marino - Características del cocodrilo marino

Dónde vive el cocodrilo marino

El cocodrilo marino o cocodrilo de agua salada, habita en las regiones tropicales y subtropicales de Asia y Oceanía. Su hábitat preferido son los estuarios, los manglares, los ríos y las lagunas costeras, donde se alimenta de peces y otros animales.

La particularidad que permite a esta especie tolerar el agua salada es la presencia de unas glándulas especiales que le permiten excretar el exceso de sal fuera de su organismo. Sin embargo, también necesita pasar tiempo en el agua dulce para hidratarse y regular su temperatura corporal.

Cocodrilo marino - Dónde vive el cocodrilo marino

Alimentación del cocodrilo marino

El cocodrilo marino es un depredador oportunista que se alimenta de una variedad de presas que encuentra en su hábitat acuático. Su dieta se basa principalmente en peces, aunque también se alimenta de aves acuáticas, tortugas marinas, mamíferos pequeños y otros reptiles.

El cocodrilo marino es capaz de detectar vibraciones y movimientos en el agua, lo que le permite ubicar a sus presas con precisión. Sus poderosas mandíbulas están adaptadas para capturar y sujetar a sus presas, y sus dientes afilados les permiten desgarrar la carne. Sin embargo, no mastica la comida, sino que la traga entera o la desgarra en trozos más pequeños antes de tragarla.

Durante la temporada de cría, los cocodrilos marinos también se aventuran en zonas de agua dulce en busca de presas adicionales, como peces de agua dulce y crustáceos.

El tamaño y la fuerza del cocodrilo marino le permiten cazar presas grandes y desgarrar la carne con facilidad. Una vez que captura a su presa, la arrastra bajo el agua para ahogarla y luego la despedaza en trozos más pequeños.

Reproducción del cocodrilo marino

  1. La reproducción de los cocodrilos marinos comienza con una exhibición de apareamiento o cortejo realizada por los machos con el fin de atraer a las hembras. Durante la temporada de apareamiento, los machos emiten rugidos poderosos mientras exhiben su tamaño y fuerza en el agua, todo con el objetivo de mostrar su dominio y atraer a las hembras cercanas.
  2. Una vez que una hembra es atraída, se acerca al macho y comienza un cortejo ritualizado que incluye movimientos de cabeza, vocalizaciones y golpes con las mandíbulas.
  3. Después de este proceso, el macho y la hembra se aparean en el agua. La reproducción en los cocodrilos marinos es un evento violento, con los machos agarrando a las hembras y enrollándose alrededor de ellas.
  4. Después de la cópula, la hembra construye un nido para depositar sus huevos. Estos nidos suelen estar ubicados en áreas de tierra firme cerca del agua, como playas o pantanos. La hembra excava un agujero en el suelo y lo llena con hojas, ramas y vegetación para crear un ambiente adecuado para la incubación de los huevos. La temperatura del nido es crucial, ya que determina el sexo de los futuros cocodrilos. Los nidos más cálidos producen crías machos, mientras que los nidos más frescos producen crías hembras.
  5. Una vez que los huevos son depositados en el nido, la hembra los cubre con más vegetación y tierra para protegerlos. Los huevos son incubados por el calor natural del sol y la descomposición de la materia orgánica en el nido. El período de incubación dura alrededor de 80 días, aunque la duración puede variar dependiendo de la temperatura del ambiente.
  6. Cuando llega el momento de la eclosión, las crías emiten sonidos desde dentro de los huevos para comunicarse entre sí. Utilizan un diente de huevo especializado para romper la cáscara y salir al exterior. Las crías recién nacidas son extremadamente vulnerables y dependen de la madre para su protección y cuidado.
  7. La madre escucha los sonidos de las crías y las ayuda a salir del nido. Las crías son transportadas en la boca de la madre hacia el agua, donde se refugian en zonas seguras cerca de la vegetación acuática. Durante este período, las crías son altamente susceptibles a la depredación, y solo una pequeña proporción logra sobrevivir hasta llegar a la edad adulta.

Amenazas del cocodrilo marino

El cocodrilo marino (Crocodylus porosus) es una especie que se encuentra actualmente clasificado por la UICN como preocupación menor[1], pero hace frente una serie de amenazas, principalmente debido a la caza furtiva y la pérdida de su hábitat natural. También la piel del cocodrilo marino es muy valiosa en los mercados y se utiliza para hacer bolsos, zapatos y otros productos de cuero. Además, los cocodrilos marinos son cazados por su carne y sus huevos.

A pesar de que el cocodrilo marino está protegido por la ley en muchos países, la caza furtiva sigue siendo un problema grave. Los esfuerzos de conservación incluyen la creación de reservas naturales y la educación pública sobre la importancia de proteger a esta especie. Es importante tomar medidas para proteger al cocodrilo marino y su hábitat natural para asegurar su supervivencia.

Cocodrilo marino - Amenazas del cocodrilo marino

Curiosidades del cocodrilo marino

  • Aunque se piensa que los cocodrilos son silenciosos, el cocodrilo marino puede producir varios tipos de vocalizaciones, como rugidos, ladridos y gruñidos, que utilizan para comunicarse entre sí.
  • Son nadadores ágiles y pueden desplazarse rápidamente en el agua. Sus colas largas y musculosas les permiten realizar movimientos rápidos y giros bruscos mientras persiguen a sus presas.
  • Los cocodrilos marinos tienen una vida prolongada. Se estima que pueden vivir hasta 70 años en la naturaleza, aunque algunos ejemplares han alcanzado incluso los 100 años.
  • Poseen una coloración que les permite camuflarse perfectamente en su entorno acuático. Su piel es de tonos oscuros en la parte superior, lo que los hace prácticamente invisibles cuando acechan a sus presas desde el agua.
  • Sus ojos están adaptados para una visión excepcional en la oscuridad. Poseen una membrana reflectante llamada tapetum lucidum, que mejora su capacidad para ver en condiciones de poca luz.

Ahora que ya has descubierto más sobre el cocodrilo marino (Crocodylus porosus), te animamos a aprender sobre la Diferencia entre cocodrilo y caimán.

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Referencias
  1. Webb, G.J.W., Manolis, C., Brien, M.L., Balaguera-Reina, S.A. & Isberg, S. 2021. Crocodylus porosus. The IUCN Red List of Threatened Species 2021: e.T5668A3047556. https://dx.doi.org/10.2305/IUCN.UK.2021-2.RLTS.T5668A3047556.en. Accessed on 28 June 2023.

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