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Anguila eléctrica

 
Anguila eléctrica

La anguila eléctrica (Electrophorus electricus) es un pez de agua dulce capaz de emitir descargas eléctricas precisas para diferentes propósitos, entre los que entran la reproducción, la caza para alimentarse y la electrolocalización. Son peces grandes y pueden producir descargas de más de 800 vatios. Aunque su nombre común nos indica que son anguilas, en realidad no lo son, pues pertenecen al orden Gymnotiformes y las verdaderas anguilas al orden Anguiliformes.

Si quieres aprender más sobre la anguila eléctrica, como cuál es su hábitat, su alimentación o el modo en que producen sus descargas eléctricas, quédate a leer este interesante artículo de BIOenciclopedia en donde podrás conocer estos aspectos y muchos otros sobre este curioso pez.

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Índice

  1. Características de la anguila eléctrica
  2. Alimentación de la anguila eléctrica
  3. Reproducción de la anguila eléctrica
  4. Amenazas y conservación de la anguila eléctrica
  5. Curiosidades de la anguila eléctrica

Características de la anguila eléctrica

  • A pesar de lo que se cree, la anguila eléctrica no es realmente una anguila, sino un pez actinopterigio del orden Gymnotiformes, mientras que las anguilas pertenecen al orden Anguiliformes.
  • La anguila eléctrica (Electrophorus electricus) es un pez vermiforme, de color pardo y con la capacidad de generar descargas eléctricas de alta intensidad, alcanzando los 850 voltios sobre otros animales mientras está en contacto con ellos.
  • Su nombre científico hace una referencia directa a esa capacidad de la anguila eléctrica de emitir descargas, siendo la palabra Electrophorus construida mediante la unión de los términos griegos “elektron” y “phoro”, que significan respectivamente ámbar, un material del que se observó que al frotarlo generaba electricidad; y portar. Es decir, el término Electrophorus significa portador de electricidad.
  • Este género está compuesto por tres especies, siendo todas ellas anguilas eléctricas, pero la especie protagonista de este artículo es la especie tipo que se utiliza para definir al género Electrophorus.
  • Se trata de un animal de agua dulce que puede llegar a medir más de dos metros de largo y pesar hasta 20 kilogramos, lo que lo convierte en un animal de gran tamaño.
  • Su cuerpo es liso y carece casi por completo de escamas. A lo largo de toda la región ventral se dispone una gran aleta, que termina en una cola o aleta caudal. A ellas se suma un pequeño par de aletas pectorales, las cuales utiliza para movimientos pequeños o de precisión.
  • Su cabeza es ancha y aplanada, con una gran boca provista de una única fila de dientes en cada mandíbula.
  • La generación de descargas eléctricas se debe a tres pares de órganos eléctricos dispuestos ventralmente a lo largo de la anguila. Así, se describe el órgano eléctrico principal y el órgano de Hunter, encargados de las descargas de mayor intensidad, y, por último, el órgano de Sachs, dispuesto en la cola y cuya función es la electrolocalización.
  • Gracias a estos tres pares de órganos, la anguila eléctrica es capaz de aturdir a sus presas, crear un mapa de sus alrededores y emitir pequeñas descargas alrededor de ellas para obligar a sus presas a moverse y así descubrirlas en sus escondites.
Anguila eléctrica - Características de la anguila eléctrica

Alimentación de la anguila eléctrica

  • La anguila eléctrica es un depredador carnívoro y se alimenta principalmente de otros peces, aunque también puede incluir invertebrados acuáticos en su dieta. En cuanto a la variedad de presas, la anguila eléctrica puede alimentarse de una amplia gama de peces que habitan en su hábitat acuático. Esto incluye especies como tetras, carpas, anguilas, bagres y cíclidos, entre otros.
  • Su estrategia de caza se basa en su capacidad para generar descargas eléctricas. Cuando se trata de atrapar a sus presas, la anguila eléctrica utiliza su capacidad eléctrica para aturdir y desorientar a los peces cercanos. Genera descargas eléctricas de alta potencia, que pueden alcanzar hasta 850 voltios, y produce un campo eléctrico alrededor de su cuerpo.
  • Cuando un pez se encuentra dentro de este campo eléctrico, la anguila eléctrica puede detectarlo y enviar descargas eléctricas precisas para aturdirlo. Una vez que el pez objetivo ha sido aturdido, la anguila eléctrica lo captura utilizando su boca. Sus mandíbulas están adaptadas para sujetar y tragar rápidamente a la presa.

Reproducción de la anguila eléctrica

  • La reproducción de la anguila eléctrica ocurre durante las temporadas de lluvia en su hábitat natural. Durante el cortejo, los machos emiten descargas eléctricas para atraer a las hembras.
  • La fecundación es externa y la especie es ovípara. Una vez que se ha producido la atracción y el apareamiento, las hembras de anguila eléctrica ponen sus huevos en aguas poco profundas y protegidas.
  • Después de la puesta, los huevos eclosionan y las crías emergen en forma de larvas. Estas larvas son inicialmente transparentes y tienen un tamaño reducido. Durante esta etapa, dependen en gran medida de su ambiente acuático y se alimentan principalmente de pequeños organismos acuáticos.
  • Durante su crecimiento, tiene lugar también el desarrollo de los órganos eléctricos, lo que le permite acceder a la caza de presas de mayor tamaño y valor nutritivo.
Anguila eléctrica - Reproducción de la anguila eléctrica

Amenazas y conservación de la anguila eléctrica

Según la UICN, Electrophorus electricus no es una especie amenazada, catalogándola en la Lista Roja de Especies Amenazadas bajo la categoría de “preocupación menor”[1]. No obstante, los datos más recientes son del año 2007, por lo que para su apropiada conservación es necesario una revisión del estado actual de la especie. Entre sus principales amenazas se encuentran.

  • Explotación de recursos de sus ecosistemas, lo que reduce o destruye su hábitat acuático.
  • Captura de individuos, principalmente juveniles, para su comercio como mascotas o para consumo humano.
Anguila eléctrica - Amenazas y conservación de la anguila eléctrica

Curiosidades de la anguila eléctrica

  • Además de emitir descargas eléctricas, la anguila eléctrica puede generar campos eléctricos alrededor de su cuerpo para detectar y localizar presas y objetos en su entorno.
  • La anguila eléctrica también utiliza sus descargas eléctricas como una forma de comunicación con otros individuos de su especie, especialmente durante el cortejo y la reproducción.
  • Se estima que la anguila eléctrica puede vivir hasta 15 años en la naturaleza, lo cual es bastante longevo en comparación con otros peces de agua dulce.
  • La capacidad de la anguila eléctrica para generar electricidad ha inspirado investigaciones en el campo de la bioingeniería y el desarrollo de tecnologías de almacenamiento de energía, como las baterías basadas en la estructura de sus órganos eléctricos.
  • Aunque su nombre común indique que son anguilas, realmente no son anguilas, pues, a diferencia de las verdaderas anguilas, las llamadas anguilas eléctricas pertenecen al orden Gymnotiformes, en lugar del orden Anguiliformes.

Ahora que conoces mucho más sobre la anguila eléctrica, te animamos a descubrir información sobre otro curioso pez, la Piraña roja.

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Referencias
  1. Reis, R & Lima, F. 2009. Electrophorus electricus. The IUCN Red List of Threatened Species 2009: e.T167700A6369863. https://dx.doi.org/10.2305/IUCN.UK.2009-2.RLTS.T167700A6369863.en. Accessed on 27 June 2023.

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