Plantas Espermatofitas

Información y Características

Puede ser que las conozcas como fanerógamas, espermatofitas o espermatófitas, pero en todo caso forman parte de lo que se ha llamado “plantas superiores”. Al igual que las pteridofitas (helechos y afines), son plantas vasculares, es decir, con tejidos conductores que transportan y distribuyen sustancias vitales. Una de sus características más importantes es que producen semillas.

La palabra “espermatofita” significa literalmente “planta con semilla”, según los términos griegos  σπέρμα (sperma, que significa “semilla”) y φυτόν (fiton, cuyo significado es “planta”). Por otra parte, la palabra “fanerógama” proviene del griego Σπερματόφυτα, en el que phaneros significa “visible”, lo que alude al hecho de que estas plantas poseen órganos sexuales distinguibles.

Las semillas se convirtieron en una especie de “innovación” evolutiva de las plantas primitivas. De esparcirse por medio de esporas, cuyo período de vida es breve, desarrollaron órganos y estructuras anatómicas especializadas en un tipo de reproducción sexual. Se piensa que las espermatofitas pudieron haberse originado a partir de pteridofitas. El ejemplar más antiguo que se conoce pertenece al fósil de la especie Elkinsia polymorpha, que vivió a finales del Devónico y al que se considera un “helecho con semilla”, miembro del grupo Pteridospermatophyta, ya extinto. A principios del Mesozoico, la flora del planeta ya consistía en una gran cantidad de plantas con semilla.

Plantas Espermatofitas

Estructura

En general, su estructura es más compleja que la de los helechos y los musgos. A simple vista, las espermatofitas se distinguen por una o más raíces, un tallo único o ramificado en los laterales, hojas y en muchos casos, flores y frutos. Contienen tejidos vasculares llamados xilema y floema. Si el xilema se acumula en gran cantidad, el resultado es conocido como “madera”, lo cual es típico en los árboles y los arbustos. La peridermis es la capa que cubre al floema secundario y se compone de células integradas bajo la capa externa de una planta. La peridermis, junto con el floema, constituye la corteza.

La semilla se compone de 3 capas básicas: 1) el embrión, que aparece como resultado de la unión del polen y el óvulo y que corresponde a un esporófito joven;  2) un tejido nutritivo que provee alimento al embrión mediante unas hojitas denominadas cotiledones, y 3) una cubierta, que si detecta condiciones adecuadas de agua y luz, puede desencadenar la germinación de la planta. El polen es dispersado por el viento o muchos animales, lo cual facilita la propagación de las plantas y su diversidad genética.

Tipos

Existen 2 grandes grupos de espermatofitas: las gimnospermas y las angiospermas. La diferencia reside en que las segundas desarrollan unas vistosas flores, mientras que las segundas no lo hacen. Las gimnospermas son plantas leñosas que producen otras estructuras a las cuales se suele llamar también flores, pero no son tal como las conoces pues pueden estar reunidas en conos, los cuales son masculinos o femeninos. Las semillas se producen de forma individual, ya sea en las escamas de los conos, en los extremos de los tallos o en conjuntos de hojas.

Plantas Espermatofitas

Amenazas y conservación

Tres cuartas partes de las plantas que el ser humano conoce son plantas con flores: son las angiospermas, y proporcionan alimento al ser humano y a muchísimos más organismos vivos. Las gimnospermas, además, brindan el oxígeno que liberan como consecuencia de su fotosíntesis, y de ellas se aprovecha principalmente la madera. Casi cualquier parte de las espermatofitas es aprovechable por el ser humano, pero a través del tiempo se han suscitado problemas relacionados con ello.

La sobreexplotación y la tala ilegal o inmoderada son factores que derivan de las actividades humanas que buscan satisfacer necesidades como el desarrollo urbano, la alimentación o el vestido. Sin embargo, esto afecta la cantidad de especies del mundo, y por lo tanto la biodiversidad.