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Tarántula

Por Equipo de redacción. 19 octubre 2022
Tarántula

Son llamadas tarántulas las arañas de gran tamaño de la familia Theraphosidae. La reputación de este animal no es buena, pues se piensa que todas poseen un veneno mortal y son un peligro para el ser humano, pero la realidad es diferente. Las tarántulas prefieren huir y esconderse a enfrentar a un ser humano.

En este artículo de BIOenciclopedia hablaremos en profundidad de las características de las tarántulas, así como de sus costumbres, hábitats y tipo de alimentación.

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Características de las tarántulas

Este arácnido varía en coloración, tamaño y comportamiento de acuerdo a su especie. Las tarántulas carecen de esqueleto interno, pero poseen una estructura rígida exterior llamada exoesqueleto que van mudando de dos a tres veces por año hasta que alcanzan la madurez.

Las tarántulas son muy intimidantes a simple vista debido a su tamaño y cantidad de pelo que cubre su cuerpo y patas. El veneno de esta especie no es mortal para el ser humano, solo puede causar alergias, aunque la mordida realizada por sus fuertes colmillos sí resulta ser muy dolorosa. Para defenderse también puede soltar pelos ubicados en su vientre y provocar reacciones urticantes. Cabe mencionar que el tamaño de la tarántula no tiene relación con la toxicidad, puesto que existen especies de arañas más pequeñas y más peligrosas para el ser humano como la viuda negra.

Tarántula - Características de las tarántulas

Comportamiento de las tarántulas

Las tarántulas son solitarias y optan por vivir en áreas asiladas, oscuras y no frecuentadas por otros animales. Existe duda acerca de la construcción de telarañas por parte de las tarántulas. Sí producen seda, pero no precisamente para la construcción de telarañas, sino para sellar las entradas de sus madrigueras y forrar sus hábitats, de manera que sus presas queden atrapadas. Esta seda sirve también como sistema de alarma contra intrusos de mayor tamaño (depredadores).

Dónde viven las tarántulas

Las tarántulas habitan en regiones húmedas tropicales, subtropicales y áridas alrededor del mundo. Abarcan todo el continente americano, Asia, Europa meridional, África y Medio Oriente.

En cuanto al tipo de hábitat de las tarántulas, viven en madrigueras y en túneles cavados por ellas mismas. También pueden encontrarse en cavidades de árboles y hendiduras de rocas.

Alimentación de las tarántulas

Las tarántulas son carnívoras y comen insectos, ratones, crías de pájaros, ranas y sapos, entre otros animales de pequeño tamaño. Son animales que cazan de noche y capturan por medio de emboscadas donde inyectan su veneno paralizando a la víctima. Este veneno resulta ser muy tóxico para algunas especies.

Tarántula - Alimentación de las tarántulas

Reproducción de las tarántulas

Los machos suelen ubicar zonas para tejer una pequeña tela donde depositan una cantidad de esperma que sale de su abdomen, después la aspiran con sus bulbos y empiezan a buscar pareja para realizar el acoplamiento. Una vez que la hembra acepta, ella se acerca a la tela fabricada y ahí se insemina. Después de tal acto, los machos deben huir, ya que ellas pueden devorarlos.

Los huevos son depositados y sellados dentro de un saco de seda. Después de nueve semanas, como máximo, nacen de 500 a 1.000 crías.

La esperanza de vida de las tarántulas es de 12 a 15 años, aunque las hembras pueden llegar a vivir hasta 35 años.

Tarántula - Reproducción de las tarántulas

Depredadores de las tarántulas

Entre los “rivales” de las tarántulas están los escorpiones, pues estos animales tienen un veneno más potente y la fuerza de sus tenazas les otorgan cierta ventaja. Sin embargo, las avispas del género Pepsis representan el mayor peligro para las tarántulas, pues las paralizan con su fuerte veneno y las llevan a sus nidos usándolas como sitios de incubación para sus huevos. Cuando las crías de la avispa nacen, consumen el cuerpo de la tarántula.

¿Las tarántulas son peligrosas para los humanos?

Como se mencionó anteriormente, las tarántulas no representan peligro para el ser humano. Incluso son utilizadas como mascotas porque no se necesita un cuidado tan delicado como con otras especies, aunque esto no significa que no deban recibir atención.

El veneno de las tarántulas ha sido utilizado por la medicina para curar ciertas enfermedades.

Tarántula - ¿Las tarántulas son peligrosas para los humanos?

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