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Gorila de lomo plateado o espalda plateada

 
Gorila de lomo plateado o espalda plateada

Los gorilas son uno de los animales más impresionantes y fascinantes de la naturaleza. Estos primates de gran tamaño son conocidos por su inteligencia, su comportamiento social complejo y su parecido con los humanos. Además, el emblemático gorila de lomo plateado o espalda plateada es generalmente conocido, pero realmente no mucha gente tiene una noción correcta de qué tipo de animal es.

En este artículo de BIOenciclopedia, exploraremos la biología, el comportamiento y las amenazas a la supervivencia de los gorilas de espalda plateada y sus grupos sociales, así como las iniciativas en marcha para proteger esta especie en peligro de extinción.

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Índice

  1. Características del gorila de espalda plateada o lomo plateado
  2. Importancia de los gorilas espalda plateada en el ecosistema
  3. Cuál es el gorila de lomo plateado más grande del mundo
  4. Dónde viven los gorilas de lomo plateado
  5. Alimentación de los gorilas de espalda plateada
  6. Reproducción de los gorilas de lomo plateado
  7. Amenazas y conservación del gorila de espalda plateada
  8. Curiosidades del gorila lomo plateado

Características del gorila de espalda plateada o lomo plateado

Aunque se suela pensar que el gorila de espalda plateada constituye una especie en sí mismo, en realidad los gorilas de espalda plateada o lomo plateado son individuos machos adultos, de una de las dos especies del género Gorilla que se conocen. Normalmente, solo hay un gorila de espalda plateada en cada población, ya que el rasgo de haber llegado a la edad adulta y desarrollar la tonalidad blanca en el lomo le hace ser, en la mayoría de los casos, el líder del grupo, lo que excluye a otros posibles machos adultos que puedan tener pelaje blanco en la espalda.

De modo que se pueden encontrar gorilas de espalda plateada pertenecientes a dos especies, ambas presentes en África:

  • Gorila oriental (Gorilla berengei)
  • Gorila occidental (Gorilla gorilla)

A su vez, cada una se divide en dos subespecies.

Gorilas orientales

En el caso del gorila oriental encontramos el gorila de montaña (Gorilla beringei beringei) y el gorila de llanura (Gorilla beringei graueri).

El gorila de montaña es el más grande de los primates, con un peso promedio de 140-180 kg para los machos y 100-130 kg para las hembras. Tienen una franja característica de pelo negro grueso y denso en la cabeza, el cuello y el torso, donde es más largo y se ve como un manto o manchas que pueden llegar a ser plateadas. En cambio, el gorila de llanura es ligeramente más pequeño que el de montaña y tiene un pelaje más corto y menos denso.

Gorilas occidentales

Por otra parte, el gorila occidental se divide en dos subespecies: el gorila occidental de montaña (Gorilla gorilla gorilla) y el gorila del río Cross u occidental de llanura (Gorilla gorilla diehli).

En este caso, el gorila occidental de montaña es el segundo primate más grande del mundo, con un peso entre 135 y 180 kg para los machos y 90-100 kg para las hembras. Los machos adultos desarrollan una característica protuberancia en la frente llamada "cresta sagital" a medida que envejecen. Por su parte, el gorila del río Cross es ligeramente más pequeño que el occidental de montaña.

Gorila de lomo plateado o espalda plateada - Características del gorila de espalda plateada o lomo plateado

Importancia de los gorilas espalda plateada en el ecosistema

Ambas especies, tanto la oriental (G. Beringei) como la occidental (G. Gorilla), y las cuatro subespecies son esenciales para la ecología de sus hábitats y son indicadores de la salud de los ecosistemas de montaña y de llanura en sus respectivas áreas. Sin embargo, como veremos más adelante estos bellos animales están altamente amenazados por diferentes causas.

Cuál es el gorila de lomo plateado más grande del mundo

Dado que el gorila de montaña (Gorilla beringei beringei) es el primate más grande que existe actualmente, en la naturaleza los individuos de esta subespecie se encuentran entre los gorilas de espalda plateada más grandes del mundo. Aunque, como cabe esperar, es importante mencionar que existen variaciones individuales en cuanto al tamaño y peso de un gorila de lomo plateado.

Si hablamos de gorilas en cautividad, existen casos en los que el peso del gorila de espalda plateada ha superado con creces el de sus congéneres en libertad, llegando a los 250 kg.

Dónde viven los gorilas de lomo plateado

Los gorilas viven en África, en los bosques húmedos y los bosques de montaña de la región montañosa del este y central del continente.

  • La subespecie de gorila de montaña (Gorilla beringei beringei) se encuentra en los montes Virunga de África, que comparten las fronteras de Uganda, Ruanda y la República Democrática del Congo. También se encuentran en el Parque Nacional de los Volcanes y el Parque Nacional de Bwindi, ambos en Uganda.
  • La subespecie de gorila de llanura (Gorilla beringei graueri) habita en el este de RDC (República Democrática del Congo).
  • La subespecie del gorila occidental de montaña (Gorilla gorilla gorilla) se encuentra en las regiones montañosas de Guinea, Sierra Leona, Liberia, Costa de Marfil, Ghana y Nigeria, además de la República Democrática del Congo.
  • La subespecie del gorila occidental de llanura (Gorilla gorilla diehli) se encuentra en Camerún, Gabón y la República del Congo.
Gorila de lomo plateado o espalda plateada - Dónde viven los gorilas de lomo plateado

Alimentación de los gorilas de espalda plateada

La alimentación de los gorilas está compuesta principalmente por vegetales, son herbívoros y se alimentan de una variedad de plantas, incluyendo hojas, frutas, raíces y cortezas. Aunque de forma aislada también pueden consumir insectos y arañas ocasionalmente.

Además, los gorilas pasan gran parte de su tiempo buscando alimento, caminando grandes distancias cada día para encontrar suficiente comida. También se adaptan a las estaciones, cambiando su dieta según la disponibilidad de alimentos en diferentes épocas del año.

Reproducción de los gorilas de lomo plateado

En esta especie, la madurez sexual se alcanza a edades muy diferentes en cada sexo. Las hembras son sexualmente maduras a los 10 años, mientras que los machos tardan 18 años en alcanzar la madurez sexual.

Al igual que en los humanos, las hembras tienen ciclos menstruales de 28 días y tiempos de gestación de casi 9 meses. Normalmente, los grupos de gorilas están compuestos por numerosas hembras y jóvenes, tanto hembras como machos, y un solo macho adulto que se comporta como líder del grupo. Este es el espalda plateada, que además es el único macho con derecho reproductivo en el grupo.

Al nacer, los recién nacidos tienen mucha más independencia que los bebés humanos, pudiendo caminar, trepar y explorar el mundo que les rodea, pero son cuidados y amamantados por sus madres durante periodos de hasta 5 años. Normalmente, el padre no interactúa mucho con su descendencia, salvo para protegerla de ataques de machos de otros grupos y para expulsarlos de su propio grupo cuando se aproximan a la madurez sexual.

Amenazas y conservación del gorila de espalda plateada

Los gorilas enfrentan varias amenazas para su supervivencia, incluyendo la caza furtiva, la deforestación y la fragmentación del hábitat, la enfermedad y la competencia con los humanos por los recursos.

La caza furtiva es una de las principales amenazas para los gorilas, ya que los cazadores los matan para vender su carne y trofeos. Además, la deforestación y la fragmentación del hábitat también son graves problemas, ya que reducen el tamaño y la calidad del hábitat del gorila.

Actualmente, ambas especies de gorila están consideradas como en peligro crítico de extinción por la UICN (IUCN), por lo que la conservación de los gorilas es esencial para proteger a estos animales tan amenazados. Hay varias iniciativas en marcha para proteger a los gorilas y su hábitat, incluyendo la protección de las áreas de conservación, la vigilancia y el monitoreo de las poblaciones de gorilas, la educación y concienciación de la población local, y el trabajo para reducir la caza furtiva y la deforestación.

Además, los bosques de montaña donde habitan los gorilas orientales de montaña son considerados patrimonio mundial de la humanidad por la UNESCO.

Gorila de lomo plateado o espalda plateada - Amenazas y conservación del gorila de espalda plateada

Curiosidades del gorila lomo plateado

Algunas curiosidades interesantes del gorila de espalda plateada son:

  • A pesar de vivir en grupos familiares, pueden llegar a ser muy territoriales y pasar por etapas en las que prefieren la soledad.
  • Son capaces de comunicarse mediante una variedad de sonidos, como gruñidos, silbidos y aullidos, así como mediante el lenguaje corporal.
  • La fuerza del gorila de lomo plateado es 6 veces mayor que la de un hombre promedio, llegando a levantar objetos de hasta 815 kg. De hecho, se encuentra entre Los 10 animales con la mordida más poderosa.
  • A pesar de su gran tamaño y fuerza, los gorilas son animales tranquilos y pacíficos, y solo se vuelven violentos cuando se sienten amenazados o cuando luchan por el liderazgo del grupo.

Ahora que conoces mejor al gorila de lomo plateado o espalda plateada, te animamos a conocer mejor a toda la especie con este otro artículo sobre Gorila o Gorilla.

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Bibliografía
  • Thompson, M. (2020). Gorillas in theClouds: The High-AltitudeWorldof Mountain Gorillas. NationalGeographic.
  • Mazza, P. (2013). Gorillas in Danger: Savingthe Great ApesofAfrica. NationalGeographic.
  • Thompson, M. (2010). Gorillas in theMist: SavingAfrica’s Great Apes. NationalGeographic.
  • Lista roja de especies amenazadas de la UICN (IUCN) (2022). Disponible en: https://www.iucnredlist.org/

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