Se entiende por extinción, la desaparición parcial o total de una especie animal o vegetal sobre la Tierra. Algunos tipos de extinción contemplan a los animales que están desaparecidos en su hábitat natural, pero vivos dentro de cautiverios y/o espacios naturales protegidos. 

Sin embargo, en otros casos la extinción es irreversible, ya sea por especies no vistas tras varios años o por contabilizar a nivel global solo algunos ejemplares vivos, no suficientes para incrementar y estabilizar nuevas poblaciones.

Para que un animal sea declarado extinto se realizan estudios largos y profundos en busca de presencia de poblaciones y hallazgos de excrementos, además de colocación de cámaras nocturnas y/o micrófonos que comprueben una muy baja o nula presencia de algún tipo de especie. Incluso, se toman en cuenta testimonios de personas dedicadas a cierto tipo de actividad donde se involucre el avistamiento de animales. Pero, por obvias razones, estas declaraciones tampoco pueden considerarse un informe oficial. 

Especies en Peligro de Extinción 2020 (Video)

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No es tarea fácil declarar a un animal extinto y la ciencia también ha cometido errores. Existe un mito sobre de la regla de los 50 años, donde si una especie no es vista en todo ese tiempo, se considera extinta. Sin embargo, no es una cifra exacta para los científicos. Ciertos tipos de fauna que han sido declarados oficialmente desaparecidos, han hecho presencia años después, cuando se pensaba que ya no habitaban la Tierra. 

especies en peligro de extinción

Algunos investigadores creen grave la declaración de un estado de conservación erróneo, ya que una especie que se considera extinta, automáticamente forma parte del listado de animales que ya no serán protegidos ni custodiados. Pero la contraparte señala que esta equivocación puede ser una oportunidad para que los escasos sobrevivientes puedan reproducirse sin persecución humana.

Tal es el caso del delfín Yangtzé que pese a que desde el año 2006 no ha sido visto por los investigadores, la comunidad científica aún no lo declara extinto, ya que varios testimonios han asegurado su presencia. Por esta razón de incertidumbre, no se ha logrado determinar al animal como desaparecido y aún se realizan algunos esfuerzos para su conservación.

Todo llega a su fin, pero…

Cada tipo de animal tiene un ciclo vital en el planeta y en algún momento llegará a su extinción. No obstante, los múltiples problemas antropogénicos como la contaminación, la caza ilegal, la tala clandestina, depredación de animales introducidos, entre muchos otros, aceleran la pérdida de grandes e importantes poblaciones animales, vitales para varios procesos ecológicos y para la conservación del equilibrio de la cadena trófica.

Actualmente, la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN), ha registrado más de 30,000 especies con riesgo potencial a desaparecer en los siguientes años, de los casi 8 millones de especies que se contabilizan de manera aproximada. Esto representa alrededor de un alarmante 27% de todos los animales existentes. 

41 % de anfibios están en peligro, así como

33 % de arrecifes de coral.

30 % de tiburones y rayas.

25 % de mamíferos.

14 % de aves.

Entre otros.

Hay fauna amenazada muy conocida como orangutanes, tortugas marinas y linces, pero hay muchos otros animales desconocidos por la sociedad, e incluso, por la ciencia, que aún no termina de conocer todo su ciclo de vida. En el listado podemos encontrar especies exóticas, extrañas, muy pequeñas o de gran tamaño. Varios tipos de gastrópodos, peces, mamíferos, aves, anfibios, insectos, etc., tienen en común un futuro incierto cuya salvación depende de la protección de la misma especie que también los aniquila: el hombre. 

¿Se puede evitar la extinción de las especies?

Siempre y cuando la extinción no sea por factores naturales como por ejemplo, algún desastre natural o un virus mortal (por mencionar algunos ejemplos), la pérdida irreversible sí puede evitarse. 

No es una tarea fácil, pues contempla una serie de acciones a corto y largo plazo con una elevada inversión de recursos. Además, del riesgo que implica el monitoreo y la defensa de especies a mano de cazadores furtivos, comerciantes ilegales y personas dedicadas a la tala clandestina, quienes suelen actuar con violencia como protección a sus intereses, lo convierte aún más en una labor heróica. Son muchos activistas los que han sido asesinados durante su lucha por la defensa de los animales.

En algunos casos como el lince ibérico o el panda gigante, los resultados de conservación han sido favorables, pues las poblaciones van en aumento y se espera que dentro de los próximos años puedan abandonar la categoría de peligro. No obstante, casos desafortunados como el de la vaquita marina, permiten observar que la acción tardía y la falta de colaboración de la sociedad, tiene graves consecuencias. Para finales de 2018, quedaban menos de 20 ejemplares con vida.

animales en peligro de extinción
Panda gigante, actualmente en un estable estado de conservación.

Listado de algunos animales en peligro de extinción.

Anfibio Sagalla Caecilian

Lince ibérico (Lynx pardinus)

Eslizón de Chafarinas (Chalcides parallelus)

Delfín de Héctor (Cephalorhynchus hectori)

Espátula menor (Platalea minor)

El camaleón de hoja Antsingy (Brookesia perarmata)

Rana de Darwin (Rhinoderma darwinii)

Gorila de montaña (Gorilla beringei ssp. beringei)

Lobo etíope (Canis simensis)

Elefante asiático (Elephas maximus)

Conejo de Amami (Pentalagus furnessi)

Gato andino (Leopardus jacobitus)

Rata real (Uromys rex)

Tapir malayo (Tapirus indicus)

Tapir andino (Tapirus pinchaque)

Nutria gigante (Pteronura brasiliensis)

Foca monje de Hawái (Neomonachus schauinslandi)

Loro orejiamarillo (Ognorhynchus icterotis)

Delgado saltamontes restio (Betiscoides meridionalis)

Halcón sacre (Falco cherrug)

Pecarí quimilero (Catagonus wagneri)

Cebra real (Equus grevyi)

Dril (Mandrillus leucophaeus)

Rana Rhacophorus vampyrus

Rana Ranitomeya summersi

Conejo europeo (Oryctolagus cuniculus)

Tortuga verde (Chelonia mydas)

Tigre (Panthera tigris)

Perro salvaje africano (Lycaon pictus)

Nutria marina (Lontra felina)

Demonio de Tasmania (Sarcophilus harrisii)

Aye-aye (Daubentonia madagascariensis)

Tiburón ballena (Rhincodon typus)

Panda rojo (Ailurus fulgens)

Listado de algunos animales en peligro crítico.

Caracol Haliotis cracherodii

Molusco Megalobulimus grandis

Buitre dorsiblanco africano (Gyps africanus)

Addax (Addax nasomaculatus)

Iguana del Caribe (Iguana delicatissima)

Águila monera (Pithecophaga jefferyi)

Cóndor de California (Gymnogyps californianus)

Camaleón de Tarzán (Calumma tarzan)

Gibón de Hainan (Nomascus hainanus)

Saltamontes Chorthippus lacustris

Vaquita marina (Phocoena sinus)

Rinoceronte de Java (Rhinoceros sondaicus)

Cocodrilo filipino (Crocodylus mindorensis)

Raya noruega (Dipturus batis)

Tortuga angonoka (Astrochelys yniphora)

Mapache de Cozumel (Procyon pygmaeus)

Tarántula Poecilotheria metallica

Tamarino calvo (Saguinus bicolor)

Ajolote (Ambystoma mexicanum)

Tortuga blanca (Dermatemys mawii)

Abejorro de Franklin (Bombus franklini)

Conejo ribereño de Sudáfrica (Bunolagus monticularis)

Alondra de Archer​ (Heteromirafra archeri)

Lobo Rojo (Canis rufus)

Orangután de Sumatra (Pongo abelii)

Orangután de Borneo (Pongo pygmaeus)

Buitre de pico largo​ (Gyps indicus)

Pangolín chino (Manis pentadactyla)

Tamarao (Bubalus mindorensis)

Pez ángel (Squatina squatina)

Visón europeo (Mustela lutreola)

Tortuga lora (Lepidochelys kempii)

Tortuga carey (Eretmochelys imbricata)

Rinoceronte negro (Diceros bicornis)

Rinoceronte de Sumatra (Dicerorhinus sumatrensis)

Aligátor chino (Alligator sinensis)

Extintos de la naturaleza.

Sapo de Wyoming (Anaxyrus baxteri)

Anfibio Nectophrynoides asperginis

Órix de cuernos de cimitarra (Oryx dammah)

Extintos oficiales.

Sapo dorado (Incilius periglenes)

Tortuga gigante de Pinta (Chelonoidis abingdonii)