Diurnos, nocturnos, crepusculares y catemerales. 

No todos los animales son activos durante las mismas horas del día. Algunos cuentan con características biológicas y físicas para llevar a cabo sus actividades en horas nocturnas; otros más durante los momentos crepusculares; es decir, al amanecer o al anochecer. También están los que muestran mucha mayor energía ante la llegada de los rayos del sol. Estos últimos son denominados animales diurnos.

Si bien, algunos animales son meramente diurnos, también es común hallar tipos de fauna con actividad catemeral; es decir, tanto de día como de noche. 

¿Qué es lo que hace que ciertos animales duerman durante la noche y se mantengan despiertos cuando hay luz natural? La respuesta se relaciona a los ritmos circadianos. Estos se entienden como cambios cíclicos conductuales, físicos y mentales que responden a la luz y a la oscuridad del entorno que habita un organismo. 

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Los ritmos circadianos no son propios de animales; estos son parte de la vida de la mayoría de seres vivos, incluidas también las plantas y los microorganismos. Afectan las funciones corporales así como la salud. Esto es, que están involucrados en las producciones de hormonas, en los hábitos de alimentación, los procesos digestivos, temperatura corporal, etc. 

Cuando los ritmos circadianos trabajan de manera irregular a consecuencia de un desequilibrio en los relojes biológicos, pueden aparecer enfermedades o padecimientos como trastornos del sueño, obesidad, depresión, etc. Es un tema tan interesante y complejo que a su estudio especializado se le conoce como cronobiología.

Como ejemplos de tipo de fauna diurna de la actualidad, podemos mencionar a las aves, a los reptiles y a los mamíferos.

Todo indica, que los mamíferos no siempre fueron diurnos.

Un informe de investigación publicado por New York Times, señala que los mamíferos no siempre fueron diurnos. Los estudios sugieren que su actividad durante las horas de luz solar comenzó alrededor de 200,000 años después de la extinción de los dinosaurios. Esa cantidad realmente representa “poco tiempo después” si hablamos en términos de vida de la Tierra. Y como sabemos, todo cambio, adaptación y evolución forma parte de un proceso que no es tan inmediato.

Los informes explican que a partir de entonces, algunos animales meramente nocturnos comenzaron a tener actividades combinadas durante el día. No obstante, con el paso del tiempo, un elevado número de especies adaptaron su forma de vida a una totalmente diurna. ¿Y qué tiene que ver esto con la extinción de los dinosaurios?

Cuando los reptiles dominaban al mundo, nadie quería enfrentarse a ellos. Su actividad mayormente diurna, obligaba a los más vulnerables a la depredación, a mantenerse bajo sigilo y resguardo. Durante los momentos en que los gigantes carnívoros recuperaban energía mediante el descanso, el resto aprovechaba la oportunidad para cazar y alimentarse. Por lo tanto, la desaparición de los dinosaurios a causa del meteorito de Chicxulub, significó el cambio de los ritmos circadianos de muchas formas de vida, entre ellos, los homínidos antepasados del ser humano. Podría decirse que el humano existe y es diurno gracias a la extinción de los dinosaurios.

Animales diurnos.

que animales son diurnos
Pavo Real (Pavo cristatus), ejemplo de animal diurno.

Estos son ejemplos de animales diurnos:

Algunas serpientes como la mamba negra y la cobra real.

Ardillas, excepto la ardilla voladora que es nocturna.

Perrito de las praderas (familia Sciuridae).

Vicuña (Vicugna vicugna).

Emú (género Dromaius).

Monstruo de Gila (Heloderma suspectum).

Buey almizclero (Ovibos moschatus).

Mantis Religiosa (familia Mantidae).

Albatros viajero (Diomedea exulans).

Águila pescadora (Pandion haliaetus).

Águila calva (Haliaeetus leucocephalus).

Pelícano blanco americano (Pelecanus erythrorhynchos).

Marmota canadiense (Marmota monax).

Bisonte americano (Bison bison).

Pavo Real (Pavo cristatus).

Pez Loro (familia Scaridae).

Camaleón (familia Chamaeleonidae).

Tapir (los que habitan en los Andes).

Facóquero (familia Suidae).

Borrego cimarrón (Ovis canadensis).

Diablo espinoso (Moloch horridus).

Pez Ballesta (familia Balistidae).

Pingüino Papúa (Pygoscelis papua).

Halcón (familia Falconidae).

Pez Aguja Azul (Makaira nigricans), generalmente diurno.

Abejas (superfamilia Apoidea).

La mayoría de los primates en general. (Algunos son catemerales).

Perros domésticos.

Avestruz (Struthio camelus), generalmente diurno.

Pogona (familia Agamidae).

Nutria gigante (Pteronura brasiliensis).

Gecko Mediodactylus amictopholis.

Oso de Anteojos (Solo los de Bolivia).

Paloma (género Columba), generalmente diurna.

Mosca (Musca domestica).

Serpiente del maíz (Pantherophis guttatus), diurna y crepuscular.

Ejemplos de animales nocturnos.

que animales son nocturnos.
Búhos y lechuzas, ejemplos de animales nocturnos.

Ratón (familia Muridae), generalmente nocturno.

Rata (género‎ ‎Rattus), la mayoría de las especies son nocturnas.

Pez Piedra (género Synanceia).

Perezoso (suborden Folivora).

Lince Ibérico (Lynx pardinus), nocturno y crepuscular.

Araña Camello (Orden: Solifugae), nocturna y crepuscular.

Búhos y lechuzas (Strigiformes).

Murciélago (orden Chiroptera). La mayoría de las especies son nocturnas.

Tarsio (familia Tarsiidae), nocturno y crepuscular.

Mofeta rayada (Mephitis mephitis), nocturna y crepuscular.

Zorro rojo (Vulpes vulpes), nocturno y crepuscular.

Sambar (Rusa unicolor).

Langosta (familia Nephropidae).

Cucaracha (Orden: Blattodea).

Aye-aye (Daubentonia madagascariensis).

Castor americano (Castor canadensis).

Anguila eléctrica (Electrophorus electricus).

Puercoespín (suborden Hystricomorpha).

Panda rojo (Ailurus fulgens).

Mapache (Procyon lotor).

Erizo (subfamilia Erinaceinae).

Tarántula (familia Theraphosidae).

Cangrejo ermitaño (superfamilia Paguroidea).

Pájaro Kiwi (familia Apterydae).

Ejemplos de animales crepusculares. 

Que animales son crepusculares.
Ualabí, ejemplo de animal crepuscular.

Serpiente del maíz (Pantherophis guttatus), diurna y crepuscular.

Pitón Real (Python regius).

Lobo Rojo (Canis lupus rufus).

Lince Ibérico (Lynx pardinus), nocturno y crepuscular.

Conejo (familia Leporidae).

Araña Camello (Orden: Solifugae), nocturna y crepuscular.

Ualabí (familia Macropodidae).

Tarsio (familia Tarsiidae), nocturno y crepuscular.

Demonio de Tasmania (Sarcophilus harrisii), nocturno y crepuscular.

Cabra salvaje (Capra ibex).

Mofeta rayada (Mephitis mephitis), nocturna y crepuscular.

Zorro rojo (Vulpes vulpes), nocturno y crepuscular.

Ocelote (Leopardus pardalis).

Jaguar (Panthera onca).

Ejemplos de animales catemerales.

Qué animales son catemerales.
Tigre, ejemplo de animal catemeral.

Saltamontes (suborden Caelifera).

Cocodrilo del Nilo (Crocodylus niloticus).

Hámster (subfamilia Cricetinae).

Gato Montés (Lynx rufus).

Puma (Puma concolor).

Algunos tipos de Lémur (Superfamilia Lemuroidea).

Coyote (Canis latrans).

Búfalo de agua (Bubalus bubalis).

Canguro arborícola (familia Macropodidae).

Chacal de Lomo Negro (Canis mesomelas).

Canguro rojo (Macropus rufus).

Tigre (Panthera tigris).

Oso hormiguero gigante (Myrmecophaga tridactyla).

Fuentes:

nigms.nih.gov/education/pages/los-ritmos-circadianos.aspx

nytimes.com/es/2017/11/10/dinosaurios-mamiferos-actividad-diurna-extincion/

latimes.com/espanol/vidayestilo/hoyla-lat-si-le-gusta-dormir-por-la-noches-agradezca-a-los-dinosaurios-por-su-extincion-20171107-story.html

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